Carraleja azul (Meloe proscarabaeus)

carraleja azulLa carraleja azules una familia de escarabajos que comparten un ciclo de vida fascinante en el que las larvas son parásitos de ciertas abejas o saltamontes. Esta especie, Meloe proscarabaeus, es de color negro azulado con un largo abdomen hinchado que es particularmente pronunciadoen las hembras cuando están produciendo huevos. Las hembras son generalmente más grandes que los machos.

Talla. Longitud: de 11 a 35 mm.


Biología. La carraleja azul tiene un ciclo de vida fascinante. Las larvas son parásitos de una serie de especies de abejas solitarias que anidan en el suelo. Hacia el final de la primavera, las hembras cavan madrigueras en el suelo cerca de las colonias de abejas de acogida en el que se ponen alrededor de 1.000 huevos. Estos huevos eclosionan generalmente al año siguiente con el fin de coincidir con la aparición de las abejas. Las larvas (conocidas como tringulins) son muy activas y trepan a las flores donde esperan una abeja huésped. Se adhieren a la abeja y si tienen suerte de adherirse a la especie correcta, serán trasladadas a la madriguera del anfitrión donde se desarrolla alimentándose del polen y los huevos del huésped. La larva se convierte en pupa y el adulto resultante pasa el invierno en el interior de la madriguera del huésped antes de emerger en la primavera siguiente.

Rango. Sólo tres de las nueve especies de carraleja azul de Gran Bretaña permanecen y el número de sitios que tienen estas especies se ha reducido drásticamente. Este insecto era común pero ahora está restringido al oeste de Gran Bretaña. Puede encontrase además en Europa continental.

Hábitat. En Europa continental la carraleja azul muestra una preferencia por los terrenos llanos de baja altitud. En Gran Bretaña se encuentra en matorrales, acantilados costeros y páramos.

Estado. Vulnerable. Esta especie de insecto ha disminuido drásticamente en los últimos años.

Amenazas. Las razones de la disminución de esta especie siempre son representativas de la disminución de las poblaciones de abejas de acogida.

Conservación. Buglife y el Fideicomiso de Conservación de invertebrados, está ejecutando el Proyecto Carraleja Azul, que tiene por objeto establecer el rango existente del resto de las carralejas de Gran Bretaña y de llevar a cabo la investigación en su ecología y ciclo de vida con el fin de orientar las acciones de conservación dirigidas a estos escarabajos.


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