Mangosta

Existen 33 especies de mangostas, y su tamaño puede variar significativamente dependiendo de la ubicación y la especie descrita. Pueden ser desde 1 a 4 pies de largo y llegar a pesar desde 10 onzas hasta  9 libras. Si bien no están estrechamente relacionados con la comadreja, su apariencia a menudo hace que las personas las confundan.

Descripción. El cuerpo de la mangosta es redondeado y de color marrón oscuro. Cuentan con una pequeña nariz y orejas chicas. Tienen una cola espesa y pequeñas patas con garras afiladas. Su pelaje es atigrado y muy grueso.


mangostaDistribución. En África se encuentran el mayor número de mangostas viviendo, aunque también se encuentran viviendo en Asia, Europa y Hawaii. Crean madrigueras bajo la tierra, donde viven. Pueden crear elaborados túneles bajo el suelo, y cada uno de ellos tendrá varias entradas y salidas que permiten a la mangosta escapar del peligro.

Comportamiento. A veces, la mangosta que vive sola, otras veces, viven en grupos y parecen disfrutar de la socialización. Cuando viven en grupos crean una jerarquía, con una hembra y un macho dominante. La ventaja de vivir en grupo es la seguridad que este ofrece.

La mangosta se turna en la vigilancia de los depredadores y otros problemas y, si hay algún problema producen fuertes gritos y silbidos que permiten que todo el grupo se ponga al seguro hasta que pase el peligro. El guardia se rota cada 45 minutos a 1 hora. A menudo se ponen de pie sobre sus patas traseras y utilizan su cola para equilibrarse, y así mirar a su alrededor y estar alerta a los problemas de su entorno.

Alimentación. Cuando una mangosta vive sola debe conseguir todos sus propios alimentos. Cuando forma parte de un grupo, compartirán lo que encuentran para que todos puedan alimentarse. Se alimentan de pequeños mamíferos, incluidos varios invertebrados, también se alimentan de pequeños tipos de aves. Los insectos, cangrejos, roedores, lagartos yserpientes son todos elementos de los que han de comer, dependiendo de su situación y sus posibilidades.

La mangosta no se ve afectada del veneno de varias de sus presas, incluidas las serpientes que consumen. Esto significa que pueden comer de alimentos que se clasificarían como “demasiado peligrosos” para otros tipos de animales.

Reproducción. El apareamiento puede ocurrir en cualquier época del año, siempre y cuando exista suficiente alimento y hábitat. Es común que las parejas se apareen entre sí año tras año.
La hembra llevará a al joven en su cuerpo durante varias semanas y, cuando emergen nacerán en la madriguera. Serán ciegos e indefensos durante unos 10 días, y ella los va a mantener calientes, seguros, y alimentados con la leche de su cuerpo, salen de la madriguera luego de varias semanas.

Muchas de las hembras trabajarán en conjunto para atender a las necesidades de los jóvenes, creando una estructura muy similar a una guardería humana. Los jóvenes aprenderán mucho de los juveniles mayores experiencias que incluyen la excavación, la búsqueda de alimentos, y estar en alerta ante el peligro. Son muy juguetones y a menudo crean fuertes lazos con sus madres. Se quedan cerca, incluso después de madurar.


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