Gusano tritón (Arenicola marina)

gusano tritonLa presencia de este gusano puede ser detectada por los signos característicos de una de sus madrigueras en forma de U o J. Este gusano segmentado tiene un cuerpo cilíndrico con dos regiones distintas: la región torácica tiene cerdas (conocido como “chaetae”) y los últimos 13 segmentos también tienen branquias tupidas. La región abdominal (el extremo de la cola) es más delgada que la región torácica y carece de las branquias y las cerdas. El color es muy variable ya que puede ser de color rosa, rojo, marrón, negro o verde.

Talla: Longitud: hasta 200 mm.


Biología. Vive en madrigueras a una profundidades de 20 a 40cm. Se alimenta de materia orgánica en el sedimento impulsando agua dentro de la madriguera y filtrando las partículas. Los sexos están separados y el desove se produce normalmente a finales de otoño y principios del invierno. Los machos liberan esperma que se queda en la superficie del sedimento antes de ser dispersado por la marea. Las hembras liberan los huevos en la madriguera donde son fertilizados por el esperma que entra en la madriguera a través de la marea. Inicialmente, las larvas se desarrollan dentro de la madriguera, luego se arrastran o nadan a la superficie de los sedimentos en los que se dispersan con ayuda de las corrientes. Las larvas se asientan en zonas de arena o guijarros y viven dentro de tubos de moco unidos a los sedimentos, al cabo de unos meses estos tubos se separar y el joven gusanos deriva en el agua durante un tiempo antes de volver al sedimento para formar una madriguera. La madurez sexual se alcanza al cabo de unos 2 años y el desove ocurre una vez al año. El promedio de vida de esta especie se cree que es de alrededor de 6 años. A pesar de que están relativamente seguros dentro de sus madrigueras, esta especie es vulnerable a la depredación por peces planos y algunas aves, el gusano tritón por lo general sobrevive a condiciones extremas, aunque la tasa de crecimiento puede disminuir posteriormente.

Rango. Es común alrededor de todas las costas de Gran Bretaña e Irlanda. Además se encuentraen Europa Occidental, Noruega, Islandia, Siberia, Groenlandia y en las costas del Atlántico occidental.

Hábitat. Se encuentra en la costa media y baja, en la arena y la arena fangosa.

Estado. Común y generalizada.

Amenazas. Constituyen una importante fuente de alimento para muchas especies de aves zancudas como el ostrero común (Haematopus ostralegus) y el zarapito real (Numenius arquata). Se capturan comercialmente para utilizarlos como cebo en la pesca con caña.

Conservación. No existen acciones de conservación dirigidas a esta especie.


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