Gran lirio de la cobra

Descripción. Esta es una planta sudafricana que crece durante la época de invierno, de hojas en forma de espada y flores largas, tubulares y de color naranja brillante o escarlata. Su fruto es una cápsula seca que al madurarse, abre sus paredes y deja asomar unas semillas redondas inusualmente grandes, envueltas en una capa dura y lisa, de color naranja brillante. Esta planta puede alcanzar una altura entre los 45 y 100 cm.

Reino: Plantas
Tracheophyta Phylum
Clasificación: Liliopsida
Orden: Asparagales
Familia: Iridaceae
Género: Chasmanthe

lirio cobra

Biología. Las flores de esta planta, que florecen de julio a septiembre, se han adaptado a la polinización por los pájaros sol (especies Nectarinia), ya que la estructura alargada, tubular, los colores brillantes y los estambres que sobresalen de los pétalos, están diseñados para garantizar que estas criaturas puedan introducir su largo pico en busca del néctar y de esa forma recojan también el polen que contienen las flores.

Las aves no solo llevan a cabo la polinización, sino que también dispersan las semillas que se producen después de la polinización y la fertilización. El color brillante atrae a los pájaros para comérselas, estas pasan por el sistema digestivo del ave relativamente sin daños, para luego ser excretadas a cierta distancia de la planta madre.

Distribución. Endémica de la Región Floral del Cabo, denominado como un “punto caliente” de la diversidad vegetal en el suroeste de Sudáfrica. Esta planta se encuentra fundamentalmente en la Cordillera Bokkeveld, al sur de Hermanus.

Hábitat. Habita en matorrales costeros y de montaña, creciendo en la piedra arenisca y el granito.


Estado. La especie Chasmanthe floribunda var. duckittii está clasificada como rara en los datos de la Lista Roja de Plantas de África del Sur.

Amenazas. Debido al pequeño tamaño y la distribución restringida de la población de la especie Chasmanthe floribunda var. duckittii, cualquier amenaza podría provocar fácilmente un crítico descenso de su población. Estas amenazas podrían incluir el desarrollo urbano, la invasión de la agricultura o la invasión de especies vegetales exóticas, amenazas que actualmente están afectando el hábitat de la Región Floral del Cabo.

Conservación. Dentro de la Región Floral del Cabo, existe una serie de áreas protegidas, como la Reserva Natural Fernkloof, en la que se desarrolla esta especie. Además, una serie de organizaciones de conservación están trabajando para conservar este maravilloso hábitat. Las acciones de conservación incluyen la compra de tierras para protegerlas de amenazas como  la agricultura y el desarrollo urbano, eliminar plantas invasoras y establecer nuevas áreas protegidas.


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