Flor cónica púrpura de Tennessee

Descripción. Bellas flores de color púrpura adornan los tallos de esta hierba perenne, desde mediados de la primavera hasta mediados del otoño. A diferencia de otras flores cónicas (Echinacea), que presentan los pétalos inclinados hacia  atrás, los pétalos de esta especie están extendidos hacia arriba, dando la apariencia de una flor en forma de copa. Las hojas peludas y de color verde oscuro se encuentran dispuestas alrededor de los tallos inferiores.

La altura que puede alcanzar esta planta es de 75cm y el diámetro de sus flores puede ser hasta de 8cm.


Reino: Plantas
Phylum: Traqueófitas
Clasificación: Magnoliopsida
Orden: Asterales
Familia: Asteraceae
Género: Echinacea

flor conica purpura de tenesseBiología. Las flores aparecen como a mediados de mayo y pueden durar hasta octubre, alcanzando una etapa de esplendor en junio y julio. La reproducción ocurre mediante la polinización cruzada con otras plantas, o por la polinización a través de insectos como los abejorros, las abejas y mariposas. La flor cónica púrpura de Tennessee aparentemente no cuenta con métodos de dispersión eficaces, lo que limita la capacidad de dicha planta para colonizar nuevas áreas.

Distribución. Como su nombre común indica, esta flor cónica es endémica de Tennessee, EE.UU., limitándose a cinco sitios dentro de un área aproximada de 170 kilómetros ² de la Cuenca Central (Nashville).

Hábitat. Esta planta crece en los claros de cedro, las zonas rocosas con lecho de roca o suelo expuesto poco profundo, donde los árboles son en gran medida incapaces de crecer. La flor cónica púrpura de Tennessee normalmente no crece donde haya más de un 50 por ciento de sombra.

Estado. Clasificada como especie en peligro en la Lista Roja de Plantas Amenazadas de 1997 y en peligro de extinción en la lista de Especies en Peligro de Estados Unidos de 1967.

Amenazas. La mayor amenaza que enfrenta la flor cónica púrpura de Tennessee es la destrucción o alteración de su hábitat, como consecuencia del desarrollo comercial, residencial o industrial, la construcción de carreteras, el pastoreo intensivo, la vegetación invasora y vehículos fuera de la carretera. Su recolección excesiva como planta ornamental o por sus cualidades medicinales supone una amenaza adicional. Aunque existen muchos claros adecuados en Tennessee, esta planta parece estar restringida a unas pocas zonas debido a su pobre capacidad de colonización. Al ser intolerante a la sombra, se hace más difícil sobrevivir en determinadas áreas. También está restringida por ser auto-estéril y depender de otras plantas para reproducirse. Por lo tanto, la capacidad limitada de la flor cónica púrpura de Tennessee para colonizar nuevas áreas hace que la protección de sus hábitats actuales sea el factor más importante.

Conservación. Las poblaciones que habitan en las tierras del Estado son administrados por el Departamento de Tennessee de Medio Ambiente y Conservación y / o la División de Ciencias Forestales de Tennessee. Los propietarios de tierras también han sido receptivos ante la necesidad de conservar la flor cónica púrpura de Tennessee y han tomado para preservarla. Esta especie se reproduce fácilmente y nuevas poblaciones han logrado establecerse. La planta también crece en algunos huertos familiares y se ha trasplantado al Jardín Botánico y al Centro de Naturaleza Warner,  ambos en Nashville. Existen estudios sobre la biología de la flor cónica púrpura de Tennessee que están en marcha y los hallazgos más importantes están ayudando a tomar mejores decisiones en cuanto al manejo y conservación de esta especie tan colorida.


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