Buitre americano cabecirrojo

El buitre americano cabecirrojo rara vez consigue una buena opinión en la sociedad, sin embargo juegan un papel vital en la cadena alimenticia, pero por lo general son vistos como símbolo de la muerte. En muchas culturas, ver un buitre fue considerado un terrible presagio. Tienen una envergadura de 6 pies de ancho y, por lo general, pesan cerca de 4.5 libras.

Estado de conservación: preocupación menor.

Descripción.  El cuerpo de este buitre es negro y cubierto de plumas gruesas, pero su cabeza es calva. Se cree que esto impide que varios tipos de parásitos, provenientes de su comida se queden en sus plumas. Son regordetes y tienen un pico amarillo y poderoso, que les permite penetrar en algunos de los más difíciles tipos de alimentos.

buitre americano cabecirrojo

Distribución.  Tienen el mayor hábitat entre los buitres, se encuentran en los Estados Unidos, Canadá, América Central y en regiones limitadas de América del Sur. Tienden a vivir en zonas abiertas, alrededor de los humedales. Viven alrededor de lugares desiertos, llanuras abiertas, y en algunas áreas alrededor de los bosques tropicales.

Comportamiento. Los silbidos y gruñidos son dos de los sonidos que pueden ser oídos provenientes del buitre americano cabecirrojo. A menudo utilizan este tipo de sonidos para ahuyentar a otros tipos de aves y hasta algunos animales terrestres. Estos sonidos también los ayudan a encontrar pareja. Los machos, a menudo, utilizan silbidos para advertirles a otros machos que se alejen de su territorio. Poseen una excelente visión y pasarán varias horas al día volando en busca de comida, también tienen un excelente olfato, que les ayuda a identificar lo que andan buscando.

Alimentación. Los buitres no matan para conseguir comida, sólo consumen carroña. Pueden consumir los restos que otros animales han dejado atrás, y también se comen la carne podrida que otros animales no pueden comer.


A veces, el buitre americano cabecirrojo puede oler los gases de algún animal que está a punto de morir, pero que aún no ha muerto. Lo seguirán y esperarán a que muera, luego se lanzarán a consumirlo. Poseen un  apetito enorme y van a aprovechar todas las oportunidades que puedan para alimentarse.

Reproducción. Los machos, a menudo, mostrarán sus alas y realizarán una serie de gruñidos para conseguir el interés de una hembra adulta. A menudo se aparean con la misma pareja de por vida, por lo que deben ser muy selectivos. Una vez que la pareja se ha acoplado, van a crear un nido, por lo general, el macho escogerá la ubicación y obtendrá los materiales, y la hembra usará esos elementos para crear el nido.

La ubicación será en el suelo o en una cueva, ponen de 1 a 3 huevos, y ambos padres se turnarán para incubarlos, mientras el otro se alimenta. Los jóvenes emergen alrededor del 40 día después, podrán volar y cuidar de sí mismos cuando cumplen cerca de 3 meses de edad.

Conservación. A partir de 1918, el buitre americano cabecirrojo es protegido en los EE.UU., sin embargo, no están en riesgo real en este punto en el tiempo.


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