Anguila eléctrica

La anguila eléctrica es una criatura fascinante, capaz de generar corrientes eléctricas. Su apariencia es muy similar a la de una serpiente, pero no lo es en realidad, lo que sí es cierto es que está estrechamente relacionada con el siluro. La anguila puede ofrecer poderosas descargas eléctricas y carecen de escamas a diferencia de muchas otras formas de vida acuática.

Muchas personas han tratado de mantener a la anguila eléctrica como mascota, debido a su naturaleza exótica, sin embargo puede ser muy difícil de cuidar, necesita agua para estar a temperatura determinada y consumir alimentos vivos. Además tienden a ensuciar sus tanques rápidamente, provocando una apariencia y olor desagradables.


Descripción. El cuerpo de la anguila eléctrica es muy largo y redondo, ella puede crecer hasta lograr un tamaño aproximado de 44 libras y 8 pies de largo. Estos animales son capaces de moverse con facilidad por el agua, se mezclan muy bien con su entorno gracias a los colores marrón oscuro, negro y verde olivo de sus cuerpos. El vientre puede ser de color amarillo o naranja, los ojos son pequeños, no tienen muy buena visión, pero tienen un gran sentido del olfato del que dependen completamente.

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Distribución. La anguila eléctrica se encuentra en muchas áreas alrededor de América del Sur, principalmente viven a lo largo de los ríos Amazonas y Orinoco. Tienden a vivir cerca de las llanuras costeras, pantanos y otros lugares que les proporcionen alimentos.

Comportamiento. Las poderosas descargas eléctricas que puede generar la anguila eléctrica le son muy útiles para actividades como la autodefensa y la caza. Estas corrientes son producidas por tres pares de órganos ubicados a lo largo del abdomen, que curiosamente son capaces de generar dos corrientes, de baja tensión y de alta tensión.
La anguila tiene que subir a la superficie del agua aproximadamente cada 10 minutos para tomar oxígeno, sólo permanece en la superficie durante un segundo, así que a menudo cuando hace esto no puede ser vista por el hombre.
Aunque son animales que tienden a vivir en solitario, en ocasiones un gran número de ellas pueden estar en la misma zona, esto recibe el nombre de enjambre. En los lugares donde las presas grandes pueden cruzar los ríos, es necesario atacar en grupo para ser capaces de propiciar suficientes golpes y finalmente comérsela. Las anguilas eléctricas no tienen dientes.

Alimentación. Cuando la anguila eléctrica encuentra una presa, un mensaje es enviado al cerebro y se produce una carga eléctrica. Cuando logra tocar a la presa, entonces existirá electricidad suficiente para acabar con ella. Existen algunas especies que tienen suficiente corriente para matar a un ser humano si entran en contacto con él.
Se alimenta generalmente de peces, pequeños mamíferos invertebrados. Las anguilas más jóvenes saben cuidar de sí mismas instintivamente, si no pueden encontrar suficiente comida suelen alimentarse con los huevos u otros jóvenes que eclosionan después de ellos. A menudo consumen camarones y cangrejos cuando son jóvenes.

Reproducción. El ritual de apareamiento de la anguila eléctrica es muy diferente. El macho crea un nido utilizando su saliva, luego la hembra entra en el nido y pone hasta 1.200 huevos dentro de él. Entonces, el macho los fertilizará con su esperma. Los huevos se quedan solos, por lo que un gran número de ellos serán consumidos por otros depredadores. Sólo un pequeño porcentaje de ellos sobrevivirá hasta convertirse en adultos maduros. Se dice que estos animales pueden vivir de 10 a 22 años en cautiverio.


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