Zapatilla de Venus

Descripción. La orquídea conocida como zapatilla de Venus, se considera como la orquídea terrestre más bella de América del Norte, tiene una sola flor llamativa que nace en un tallo delicado y de color púrpura. Los pétalos y sépalos de cada flor colorida se encuentran ubicados por encima de un gran pétalo, denominado labio y que posee forma de zapatilla, de ahí el nombre común de esta planta. Las flores, que emiten un claro y agradable aroma de vainilla, varían en color desde el púrpura, hasta tonos de rosa, blanco y ligeramente veteados, mientras que el borde es de color blanco a púrpura con manchas violáceas, y el interior de la bolsa está lleno de color púrpura con venas rojizas. El área cerca de la garganta de la bolsa está decorada con tres crestas y pelos blancos o amarillos. Cada planta tiene una sola hoja ovalada, de color verde oscuro, que mide hasta 3,5 centímetros de largo. Se le conoce con los nombres de Calypso, zapatilla de hadas y ocultador del norte. Esta planta alcanza una altura entre los 7 y 21cm.

Reino: Plantas
Tracheophyta Phylum
Clasificación: Liliopsida
Orden: Orchidales
Familia: Orchidaceae
Género: Calypso


zapatilla de venus

Biología. En otoño, por lo general alrededor de septiembre, brota la hoja verde oscuro que dura hasta el invierno, incluso sobrevive bajo la nieve en las partes más frías de su área de distribución. Con la llegada de la primavera, aparecen las flores de las orquídeas. En Europa, esto puede ser tan pronto como se derrita la nieve, mientras que en algunas partes de América del Norte, se dice que se produce en mayo y junio. Poco después de la floración, se marchita la hoja con la llegada del verano.
La flor de la orquídea zapatilla de Venus no posee néctar, de ahí que atraiga a sus polinizadores mediante engaño. El olor y la forma de la flor imitan a las que tienen néctar, atrayendo a toda clase de abejorros que entran en el labio de la flor en busca de alimento. Al no encontrar ninguno, la abeja sale de la bolsa, frotándose contra ella. De esta forma el polen se deposita sobre el insecto, que lo transfiere a la siguiente flor que visita.
Después de la polinización, la zapatilla de Venus se desvanece rápidamente. A finales del verano, la cápsula ha madurado y las semillas comienzan a dispersarse. La hoja se seca la hoja y la planta se vuelve inactiva hasta septiembre, cuando se desarrolla una nueva hoja y el ciclo comenzará nuevamente.

Distribución. Esta planta tiene una distribución circumpolar, se encuentra en Europa, Asia y América del Norte. LA especie Calypso bulbosa var. bulbosa se produce en Europa y Asia, la Calypso bulbosa var. speciosa se encuentra en Japón, mientras que la Calypso bulbosa var. Americana y la Calypso bulbosa var. occidentalis se producen en América del Norte.

Hábitat. Habita en los bosques y las tierras arboladas, por lo general en zonas de sombra donde crece el humus o donde la vegetación en descomposición cubre el suelo del bosque. También puede crecer en los pantanos, sobre el musgo o encima de troncos podridos.

Estado. La orquídea zapatilla de Venus está incluida en el Apéndice II de CITES.

Amenazas. La destrucción del hábitat es una amenaza para esta planta en California, donde la tala para la industria maderera es la causa principal. Otra amenaza importante para esta impresionante planta es la presencia de personas, ya sea por accidente causando daño cuando vienen a ver y fotografiar estas hermosas flores, o, más en serio, cuando los coleccionistas eliminan deliberadamente las plantas en el medio silvestre para el cultivo en jardines. Además, el crecimiento superficial de esta flor la hace susceptible ante la depredación por jabalíes, se conoce que en algunas áreas, los cerdos han destruido colonias enteras.

Conservación. Está incluida en el Apéndice II de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES), lo que significa que el comercio internacional de esta especie debe ser monitorizado cuidadosamente. Esperemos que esto pueda reducir la amenaza de recolección excesiva. A ello se suma la protección ofrecida por parques y reservas en toda su área de distribución.


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