Rana arbórea Torrent (Litoria nannotis)

rana torrentLa Rana arbórea Torrent  es una especie de rana australiana moderadamente grande y robusta, que a primera vista sólo posee la característica típica en la piel de color verde oliva de las muchas especies de ranas. En una observación más cercana se puede observar la extensa cantidad de manchas oscuras que se encuentran en la parte posterior y un atractivo color azul metálico brillante que abarca los lados del cuerpo. El bajo vientre es de color blanco o crema, las axilas y la ingle de color carne y la garganta marrón. La piel de la espalda y el vientre tiene una superficie granular y ciertos individuos poseen pequeñas verrugas dispersas en la parte trasera. Los dedos y la punta de los discos dactilares son grandes, sus dedos son totalmente palmeados. Los machos tienen bien desarrolladas las almohadillas nupciales con pequeñas espinas en el pulgar y el pecho para poder aferrarse a las hembras durante el apareamiento y evitar ser arrastrado por las aguas turbulentas de su hábitat. Los machos no tienen saco vocal y la llamada de apareamiento ha sido descrita como un sonido similar a un lento gruñido que es difícil de oír por encima del sonido del agua que fluye.

Tallas: longitud: macho de 31 a 52 mm.Hembrade 48 a 59 mm. Peso: macho: 4.2 a 12 g. Hembras: 7,2 a 16 g.


Biología. Inusualmente en las ranas, esta es activa durante el día y la noche. Permanece cerca de la morada durante el día para protegerse, aventurándose en posiciones más expuestas en la vegetación de los alrededores durante la noche. A diferencia de la mayoría de las especies de ranas que se reproducen y viven en los bosques adyacentes, las corrientesson el hábitat principal para los machos y las hembras durante todo el año, pudiendo observar como los adultos y los menores en varias ocasiones forman pequeñas agrupaciones (de cuatro a seis individuos) entre grandes rocasredondas. Las hembras fecundadas y los machos con almohadillas nupciales se encuentran durante todo el año y se cree que la reproducción es posible en cualquier época. Los huevos sin pigmentar son depositados en masas gelatinosas debajo de las piedras en el agua. Los adultos son oportunistas, se alimentan de invertebrados tanto acuáticos como terrestres.

Rango. La Litorianannotis antiguamente se podía encontrar en toda la zona tropical húmeda de la Bioregión del norte de Queensland, desde Paluma a Cooktown, pero ahora está ausente de la mayoría de los sitios de las tierras altas.

Hábitat. Es una especie que habita en los arroyos, las zonas de bosques donde hay aguas rápidas, cascadas y saltos de agua a alturas de entre 180 y 1300 metros sobre el nivel del mar. Normalmente se encuentra en rocas cerca de las cascadas y puede verse de vez en cuando entre la vegetación junto a los arroyos.

Estado. Está clasificada como En Peligro (EN) en la Lista Roja de la UICN desde 2004 y en Peligro de Extinción tanto en la Ley de Conservación de la Naturaleza Queensland  de 1992 y la Ley de 1992 de Protección de Especies en Peligro de la Commonwealth.

Amenazas. La principal razón de la disminución de esta rana es probable que sea por la enfermedad causada por el hongo quítrido (Batrachochytriumdendrobatidis). La destrucción del hábitat no es una amenaza ya quelos Trópicos húmedos de Queensland donde habita,es un sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde el año 1988. Los efectos de la sequía, las inundaciones y la contaminación también se han descartado como contribuyentes a su disminución.

Conservación. Se ha desarrollado un plan de recuperación para esta especie. Como la causa de su declive es incierto, el plan de recuperación se centra en la protección de las restantes poblaciones y de su hábitat, la vigilancia de la población y la investigación sobre la ecología y las enfermedades. De hecho, a menos que los factores determinantes de esta baja se identifiquen con precisión y sean adecuadamente tratados, el futuro de esta especie no se encuentra asegurado.


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