Orquídea zapatilla de dama

Descripción. La orquídea zapatilla de dama es la más rara e impresionante entre todas las orquídeas de Gran Bretaña. Las flores tienen exóticos pétalos que enmarcan una hermosa bolsa de color amarillo brillante. Su  nombre se debe al gran parecido que tiene dicha bolsa con una delicada zapatilla femenina. Cada tallo generalmente soporta uno o dos flores, pero rara vez llegan a ser tres. Las hojas tienen nervios evidentes a lo largo de su longitud y son de color verde. La altura de esta planta puede ser de 20 a 70cm y la longitud de sus pétalos varía entre 3,5 y 5cm.

Reino: Plantas
Tracheophyta Phylum
Clasificació: Liliopsida
Orden: Orchidales
Familia: Orchidaceae
Género: Cypripedium


orquidea zapatilla de dama

Biología. Se le considera una de las plantas de crecimiento más lento del mundo, demora entre 6 y 11 años de crecimiento antes de que florecer. Las semillas son diminutas partículas, como el polvo, que no contienen reservas de alimentos. Los materiales necesarios para la germinación se derivan de una asociación simbiótica con un hongo micorriza. Las orquídeas pueden ser difíciles de propagar en condiciones artificiales, de ahí que esta especie haya sido estudiada y se hayan logrado técnicas de propagación con buenos resultados.

Distribución. En el Reino Unido, esta orquídea una vez tuvo una amplia distribución  hacia el norte de Inglaterra y era conocida desde Cumbria, Durham, Yorkshire hasta áreas de los Apeninos del sur, en el Distrito de los Picos de Derbyshire. Aunque esta especie no era común, sufrió una grave caída en el siglo 19 debido a la sobre-recolección para la horticultura, incluso en cierto momento sólo existía una única planta. En la actualidad sólo se conoce una población nativa, cuidadosamente guardada en el extremo occidental de su área de distribución en el Reino Unido. Por suerte aun crece en otros lugares como Francia, Rusia, al noreste de China, Corea y en el norte de Japón.

 Hábitat. Esta especie vive en pastizales de piedra caliza, matorrales abiertos y bosques, con un nivel de pastoreo intermedio.

Estado. Clasificada como En Peligro Crítico en la Lista Roja de Gran Bretaña, figura en el Apéndice II de la Convención de Berna y en los anexos II y IV de la Directiva de Hábitats, así como en el Apéndice II de CITES. Está totalmente protegida en virtud del Anexo 8 de la Ley de la Vida Silvestre y Campo, de 1984 y se lista en el Anexo 4 del Reglamento de Conservación, de 1994.

Amenazas. La conservación de esta flor ha sufrido en manos de coleccionistas y jardineros, además de que su hábitat ha sido destruido como resultado del aumento del pastoreo en muchas áreas.

Conservación. Esta orquídea ha sido blanco de un exitoso programa de recuperación de especies desde 1982, siendo una especie prioritaria en el marco del Plan de Acción para la Biodiversidad del Reino Unido (BAP). La población nativa restante se maneja con cuidado, se vigila, se mantiene su hábitat con las mejores condiciones y se reintroducen nuevos individuos.  El Proyecto Orchid Sainsbury en el Real Jardín Botánico de Kew ha propagado varios miles de plantas individuales para aumentar la reintroducción de dicha especie, no obstante se necesita continuar trabajando para aumentar sus números.


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