Estrella de mar común (Asterias rubens)

estrella de marLa estrella de mar común (Asterias rubens) tiene cinco brazos (aunque los individuos pueden tener de vez en cuando sólo cuatro o llegar a tener seis). El color varía de rojo a marrón a amarillento y más raramente se pueden encontrar violetas. Las superficies superiores de los brazos cuentan con una fila de espinas a lo largo del centro y la parte inferior donde además tienen ventosas.

Tallas: Diámetro: 15 cm.


Biología. Esta especie depredadora tiene una serie de presas marinas incluyendo otros equinodermos (erizos de mar, estrellas de mar y ofiuras), gusanos y moluscos así como carroña dejada por otras especies marinas. A menudo toma los bivalvos y los separa de sus conchas usando las ventosas. Una vez que la estrella de mar ha abierto un pequeño espacio, inserta los lóbulos de su estómago dentro de la concha y comienza a digerir el bivalvo. Esta estrella de mar tiene un buen sentido del olfato que le ayuda a localizar a sus presas y evitar a los depredadores. Algunas presa son capaces de oler a la estrella de mar cuando se acerca y la evitan. Los sexos están separados, la reproducción se produce en primavera – verano y la fertilización ocurre externamente. La temprana etapa larval de la estrella de mar común (llamada larva bipinnaria) es planctónica y se transforma en una larva brachiolaria antes de someterse a plena metamorfosis luego de la cual se asienta alrededor de los 87 días después de la fertilización. La vida promedio de una estrella de mar común se calcula entre 5 y 10 años. Las grandes “agregaciones” en ocasiones llegan a tener alrededor de 100 individuos por metro cuadrado. No se sabe lo que desencadena estas agregaciones.

Rango. La estrella de mar común se encuentra generalizada en las costas de Gran Bretaña e Irlanda y en el Atlántico noreste de Noruega a Senegal.

Hábitat. Se encuentran en una amplia gama de sustratos marinos incluidos la arena fina, roca y grava. La estrella de mar común a menudo se puede encontrar entre los bancos de mejillones y percebes de las costas británicas.

Estado. La estrella de mar común está muy extendida en Gran Bretaña.

Amenazas. No está amenazada.

Conservación. Las acciones de conservación no se han dirigido a la estrella de mar común.