Cocodrilo siamés (Crocodylus siamensis)

cocodrilo siamesEl cocodrilo siamés es un pequeño cocodrilo de agua dulce (pertenece al grupo que también incluye a los aligátores, caimanes y el gavial), con un relativamente amplio hocico suave y una elevada cresta ósea detrás de cada ojo. Es uno de los cocodrilos más amenazados en el medio silvestre aunque se reproduce ampliamente en cautiverio.

Otros nombres: Cocodrilo de Siam, Cocodrilo du Siam.


Tallas: Longitud de los machos: 3 m.

Biología. Los adultos se alimentan principalmente de peces, pero también pueden comer anfibios, reptiles y pequeños mamíferos. Muy poco se sabe sobre la historia natural de esta especie en la naturaleza, pero las hembras parecen construir nidos a partir de restos vegetales mezclado con barro. En cautiverio, estos cocodrilos se reproducen durante la estación de lluvias (abril -mayo), poniendo entre 20 y 50 huevos que guardan hasta que nacen. Después de la incubación, la hembra ayudar a salir a las crías de los huevos y luego los lleva al agua en su boca.

Rango. Anteriormente se podía encontrar en todo el sudeste de Asia, pero ahora está extinto o casi extintoen la mayoría de los países excepto en Camboya.

Hábitat. El cocodrilo siamés se encuentra a lo largo de los ríos de la selva tropical, en pantanos o lagunas adyacentes.

Estado. Está clasificado como En Peligro Crítico (CR) en la Lista Roja de la UICN y figura en el Apéndice I de CITES.

Amenazas. El cocodrilo siamés está amenazado por la perturbación humana y la ocupación del hábitat está obligando a las poblaciones que quedan a trasladarse los márgenes de su antigua área de distribución. La conversión del hábitat de selva tropical para uso agrícola, junto con la caza agresiva de pieles de cocodrilo, han contribuido a la disminución de esta especie. En Camboya, que es el último bastión que queda de la especie, la incursión en el hábitat prístino a través de los programas de ayuda al desarrollo y la captura de hembras adultas para  fincas de cocodrilosque se están generalizando.

Conservación. Hasta hace poco existían muy pocos datos sobre el número de cocodrilos siameses y su distribución, un factor que llevó a reportar a la especie como prácticamente extinguida en estado salvaje en 1992. Desde entonces una gran cantidad de investigación se ha llevado a cabo mostrando una imagen un poco más alentadora, aunque la situación sigue siendo difícil de juzgar. Esta especie parece encontrarse principalmente en Camboya, donde las estimaciones actualizadas sugieren una población de no más de 5.000 ejemplares, aunque puede ser considerablemente menor. A pesar de esto, la especie es mantenida y criada ampliamente en cautiverio en Tailandia y Camboya, donde se cría por el valor comercial de sus pieles. La especie se considera relativamente inofensiva para los seres humanos, por lo que los programas de repoblación son una posibilidad real de proporcionarle suficiente hábitat para mantenerla y protegerla. Se ha sabido que la población local protege los cocodrilos ya que los consideran como sagrados. Los programas ya están en marcha en Tailandia y aunque el futuro del cocodrilo siamés permanece en una balanza, hay más optimismo que hace una década.


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