Cangrejo herradura

El cangrejo herradura es un tipo de artrópodo, a menudo son capturados para ser utilizados como cebo durante la pesca y la captura de anguilas. También se utilizan como fuente natural de fertilizantes. Se ven como los crustáceos, pero tienen suficientes diferencias que les impiden ser categorizados como tales, de hecho, están más estrechamente relacionados con los escorpiones y las arañas.

Descripción. El cangrejo herradura tiene varios pares de ojos, algunos de estos ojos son grandes, y otros son muy pequeños. Se ven como una araña, pero solo tienen 5 pares de patas, en lugar de 8, también tienen una cola larga y rígida. Todo su cuerpo está cubierto con un tipo de armadura como protección. Tienen branquias que les permiten nadar.

cangrejo herradura

Son del tamaño de la mano del hombre adulto promedio, siendo las hembras más grandes que los machos, aunque su tamaño total puede variar en función de su ubicación, dieta y las especies específicas. La sangre del cangrejo herradura es de color azul.

Distribución. Tienden a vivir en las aguas poco profundas,  con arena o barro en la parte inferior. Se encuentran en varios lugares de los Estados Unidos y las  aguas costeras, desde Japón hasta Indonesia.

Son muy diversos cuando se trata de donde viven y cómo se pueden adaptar a sus condiciones. Se cree que han existido durante más de 250 millones de años, evolucionando muy poco durante este periodo de tiempo.

Comportamiento. Durante los meses de verano, miles de cangrejos herradura migran a las zonas de la bahía de Delaware para desovar, un evento muy interesante para lugareños y turistas  que llegan a estas zonas sólo para poder ser testigo de ello.


Alimentación. Los gusanos moluscos son las principales fuentes alimentarias del cangrejo herradura, también consumen pequeños peces y diversos crustáceos. Son oportunistas y cenarán en abundancia cuando exista abundante comida.

Reproducción. El cangrejo herradura tiende a llegar a la orilla para buscar pareja, luego migran hacia aguas frías, donde las hembras cavaran un agujero en la arena y pondrán sus huevos, que luego el macho fertiliza. Ella puede poner lotes de hasta 60.000 huevos, sin embargo, cavará varios agujeros y colocará un poco en cada uno,  de esta manera aumentan las posibilidades de supervivencia.

Los pequeños huevos son muy vulnerables a los depredadores, y sólo una cantidad muy pequeña de estos serán capaces de madurar. Estos pasan a través de 6 periodos de muda desde que son larvas hasta que se convierten en un cangrejo de herradura real.

La arena es muy importante en el acoplamiento del cangrejo herradura. Ellos se sienten atraídos por esta, y es el único lugar en el que van a poner sus huevos, debido a esto, el cangrejo herradura no crea descendencia cuando está en cautiverio.

Conservación. En New Jersey es ilegal capturar al cangrejo herradura, debido a sus poblaciones más bajas, en Delaware y Carolina del Sur sólo los machos pueden ser capturados. El objetivo es contribuir a aumentar la población de estos cangrejos en estas áreas. No se consideran en grave peligro en este momento, pero los esfuerzos iníciales pueden evitar que terminen en tal escenario.


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