Animales de granja

Dado que los animales de granja no son “salvajes”, juegan un papel muy importante para los seres humanos, tanto como suministro de alimentos, de materiales e incluso de afecto. A continuación conozcamos un poco más acerca de algunos animales que podemos encontrar en una granja común.

El gato: Felis silvestris catus

Los gatos son cazadores muy hábiles, que se vuelven más activos en la mañana temprano y tarde en la noche. Esto se conoce como actividad crepuscular. Se acicalan con regularidad, lamiendo su piel y las patas para limpiar la suciedad. Los gatos tienen lo que se conoce como “reflejo de enderezamiento.” Esto significa que cuando se caen de un lugar alto, su cuerpo gira para que puedan caer de pie.

 

El cuerpo de los gatos siempre está cubierto de pelos, pero este pelaje puede tener diferentes longitudes y colores, en dependencia de la raza. EuropéenEl tamaño del gato puede variar de 5 a 25 libras, dependiendo igualmente de la raza y su estilo de vida. Poseen una cola larga que los ayuda a saltar y mantener el equilibrio, aunque algunas razas tienen la cola corta. Sus garras son afiladas, pero a diferencia de los perros, las mantienen recogidas, a menos que necesiten utilizarlas.

Los gatos son carnívoros, les gusta sobre todo comer productos cárnicos. Por esa razón mantienen los graneros y las casas libres de ratones y ratas. Se consideran como una de las mascotas más populares en el mundo entero.

El pollo: Gallus gallus domesticus

polloLos pollos acostumbran a vivir en grupos, formando una manada que va creciendo a medida que se van incubando nuevos huevos. Normalmente ponen un huevo por día. En un rebaño, los pollos más fuertes dominan al resto del grupo, esto se conoce como la ley del más fuerte. Los pollos necesitan un dormidero fuera de la tierra en la noche para dormir, generalmente prefieren dormir en lo alto de un árbol. Esta característica lo hace propensos a los ataques de zorros o mapaches, así que es bueno tener un lugar con una puerta para que permanezcan seguros durante la noche. Los gallos vigilan al resto de las gallinas y pollos jóvenes de su manada, si se sienten alarmados por un ruido repentino, cantan para alertarlos, sea de día o de noche.

Los pollos son aves, por tanto tienen alas y plumas. Pueden volar, pero muy poca distancia y a muy poca altura. Utilizan su vuelo para sobrepasar cercas o escapar de los depredadores, sin embargo no pueden ir muy lejos. Tienen una cresta roja, carnosa y una barba carnosa, también de color rojo, llamada zarzo.

Los pollos son omnívoros, se alimentan de materia vegetal e insectos. Ellos constituyen una gran fuente de carne y huevos para los seres humanos.

La vaca: Bos taurus

Holstein cow, 5 years old, standing against white background

Cuando la vaca es hembra se le llama vaca, cuando es macho se le llama toro y si es una cría recién nacida se le llama ternero. De manera general se hace referencia a ellos como el ganado.


Existen varias razas de vacas, una de ellas es la vaca Holstein, que se destaca por la gran cantidad de leche que producen. Algunas vacas son criadas por la cantidad de leche y otras por su carne.

Estos animales pueden ser de color blanco, negro, marrón o con varias combinaciones de estos. Pueden alcanzar un peso de hasta 1.500 libras. Uno de los rasgos más llamativos son los dos cuernos que tienen en la cabeza y en el caso de las hembras, las grandes ubres para la producción de leche.

Las vacas son herbívoras, se alimentan con una gran variedad de plantas que sirven como pasto. Son rumiantes, eso significa que pueden comer abundante hierba seca y digerirla con la ayuda de su estómago dividido en 4 partes. Los microorganismos (bacterias y protozoos) que se encuentran en la mayor parte del estómago, llamada el rumen, ayudan a descomponer las partes secas de la hierba (celulosa). Entonces la vaca regurgita o “devuelve” la comida, para masticarla de nuevo. Esto ayuda a descomponer la hierba resistente y se conoce como masticar su “bolo”.

Las vacas nos proporcionan leche, carne y cuero, así como la ayuda para determinadas labores agrícolas, tirando de carros y arados.

El perro de granja (border collie): Canis lupus familiaris

perroLos border collies son una raza de perros criada por su capacidad para arrear ganado y seguir las órdenes del hombre, pero eso no quiere decir que no sean buenos como mascota. La raza se originó en Europa pero ya se ha extendido por todo el mundo. Estos perros son conocidos por su inteligencia y excitación, si no se les mantiene lo suficientemente ocupados. Necesitan mucho ejercicio para sentirse satisfechos.

A pesar de que varían en apariencia, el aspecto más común de un border collie es el patrón de pelaje en blanco y negro. Es un perro de tamaño mediano, con unos 20 centímetros de altura hasta la cruz.

Aunque los perros son carnívoros por su clasificación, en realidad son omnívoros por dieta, comen carne y materia vegetal.

La cabra: Capra aegagrus hircus

cabraLas cabras prefieren vivir formando parte de un rebaño. En la naturaleza, las hembras forman una manada junto con los más jóvenes. Los machos suelen pelear entre ellos por las hembras. Estos son animales muy curiosos y a veces se meten en problemas explorando cosas que llaman su atención.

Las cabras pueden ser de una amplia gama de colores y diseños. Su pelaje es grueso y duro, pero no lanoso como el de una oveja. Las orejas son largas, puntiagudas y cuelgan hacia abajo, mientras que las patas son largas, flacas y la cola es corta.

Las cabras son herbívoras, comen sólo materia vegetal. Al igual que las vacas son rumiantes. Esto significa que pueden comer hierbas secas y digerirlas con la ayuda de microorganismos diminutos (bacterias y protozoos) de su estómago. El animal regurgita la comida y la mastica de nuevo, descomponiendo así la hierba más resistente.

Las cabras son fuente de leche, carne y piel, aunque muchas personas las conservan como mascotas y no como animales de granja.

El ganso: Anser anser

gansoLos gansos domésticos a menudo son todo blancos, con el pico, las piernas y las patas  de color anaranjado. Son más grandes que sus parientes silvestres, llegando a pesar hasta 20 libras. Tienen el cuello muy largo y con gran alcance, tanto así que lo pueden utilizar para atacar a un animal que los amenace. Por esta razón, algunos agricultores los mantienen como guardianes del corral.

Son herbívoros, sólo comen materia vegetal. Los humanos nos beneficiamos de sus huevos, plumas, carne y grasa, ya que tienen un contenido de grasa mucho más alto que otras aves.

El caballo: Equus caballus

caballoAl caballo hembra se le llama yegua y al caballo bebé se le llama potro. Existen muchas razas de caballos, algunas son criadas para el trabajo y pueden pesar hasta 2000 libras, mientras otras son criadas para exposiciones y competiciones deportivas. También existen los caballos minúsculos, que se conocen como ponis y llaman mucho la atención de los niños.

En zonas del oeste americano y en Australia existen manadas de caballos salvajes, que son los antepasados de los caballos domésticos, y han regresado a la vida salvaje para formar grandes manadas.

La altura de un caballo se mide por sus hombros o la “cruz ” y se define en  “manos”. Una mano es de aproximadamente 4 pulgadas. Un caballo mediano puede medir unas 15 manos (un poco menos de 5 pies), mientras que un gran caballo de tiro puede ser tan alto como 19 manos (casi 6 pies). Los caballos tienen una pata completa, a diferencia de la pezuña dividida de una vaca.

Son herbívoros, comen gran variedad de plantas, pero no son rumiantes como las vacas. Esto significa que no se vuelvan a masticar su comida, digieren el alimento seco utilizando las enzimas y bacterias de su estómago.

Los caballos han sido utilizados históricamente para tirar de carros y arados, para llevar a los vaqueros tras el ganado. Actualmente se utilizan también para eventos deportivos, como las carreras de caballos y paseos ecuestres, y como mascotas.

La llama: Cordados

llamaLas llamas son animales muy territoriales, por ello a menudo se utilizan para proteger los rebaños de ovejas. Son capaces de ahuyentar a los perros o coyotes con una estocada fuerte o mordiendo con sus colmillos afilados. Tienen un llamado de alarma demasiado fuerte, excelente para informar a los agricultores cuando los depredadores se acercan a sus rebaños. Cuando están alarmadas o enfadadas, ponen sus orejas hacia atrás y escupen el bolo alimenticio. Cuando ven algo familiar, como un balde de comida, pueden mostrar su alegría haciendo vibraciones sonoras. Son muy curiosas por naturaleza y suelen olfatear las cosas que les interesan, incluyendo a las personas.

Tienen el cuello largo, con orejas y ojos grandes. Esto les resulta muy útil para mirar hacia lo lejos en busca de depredadores. Pueden llegar a pesar más de 400 libras y alcanzar los 6 metros de altura. Sus pezuñas son divididas y pueden ser de cualquier color, blanco o negro, de color sólido o con manchas. Tienen colmillos afilados que a menudo deben ser limados por los propietarios para evitar posibles lesiones durante los enfrentamientos por el dominio masculino en una manada.

Las llamas son herbívoras, comen sólo materia vegetal. Al igual que las vacas son rumiantes, eso significa que pueden comer la hierba seca y digerirla con la ayuda de un estómago de 3 particiones. Los microorganismos (bacterias y protozoos) del estómago ayudan a descomponer parte de la hierba seca, pero luego el bolo alimenticio es regurgitado para ser masticado nuevamente por la llama y descomponer así la hierba resistente.

Las llamas nos proporcionan lana, carne y se utilizan para transportar cargas de un lugar a otro.

El cerdo: Sus domesticus

cerdoLos cerdos se consideran animales inteligentes y sensibles. Su excelente sentido del olfato los ha hecho valiosos en la búsqueda de trufas, un hongo silvestre comestible que crece bajo tierra en Europa. Son muy conocidos por sus gruñidos y chillidos Los antepasados del cerdo doméstico fueron jabalíes de Europa y Asia.

Los cerdos pueden llegar a pesar hasta 450 libras. Tienen grandes orejas y una nariz flexible y sensible. El color de su cuerpo puede ser blanco, rosa, negro, marrón o moteado. La cola es muy pequeña y generalmente enroscada. Sus cuatro patas tienen pezuñas.

Los cerdos son omnívoros, comen tanto vegetales como materia animal. En realidad, se comen casi todo lo que es comestible y a menudo se mantienen con los restos de la cocina y otros alimentos de desecho. Tienen un tracto digestivo sencillo, más parecido al humano, y no como el estómago complejo de los rumiantes.

Los cerdos son una fuente de carne (jamón, tocino y salchichas, entre otros), de piel, e incluso hay quienes los tienen como mascota.

La oveja: Ovisaries

ovejaLas ovejas descienden del muflón salvaje de Asia. Han sido criadas durante mucho tiempo por su lana y la carne. La capa de lana, llamada vellón, es gruesa y se puede cosechar cada año en la primavera. Las ovejas no tienen dientes frontales superiores (incisivos), sus patas son pequeñas y tienen pezuñas.

Son animales herbívoros y rumiantes, se alimentan solo de plantas. Al igual que en las vacas, la hierba seca que comen es descompuesta en sus complejos estómagos por las bacterias y luego es regurgitada para ser masticada nuevamente.

Las ovejas son una fuente de lana y carne, pero algunas culturas las crían por su leche y para la elaboración de queso.

El pavo: Meleagris gallopavo

pavoEl pavo es nativo de América del Norte y poco a poco fue introducido en otras partes del mundo. Los pavos domésticos son más grandes que sus parientes silvestres y no pueden volar como ellos lo hacen. Suelen hacer un sonido peculiar cuando se asustan o están llamando la atención de una hembra, objetivo que también pueden lograr abriendo las plumas de la cola y pavoneándose.

A menudo son de color blanco, a diferencia de los pavos silvestres que son de color marrón. Están cubiertos de plumas, excepto en la cabeza y carnoso el cuello. La piel flexible y grotesca de la cabeza y el cuello pueden ser de color rojo brillante e  incluso azul, alrededor de la cara. Esto se conoce como la carúncula y puede resultar aún más brillante cuando el pavo está molesto o intenta atraer a una pareja. De esta piel cuelga un colgajo sobre el pico llamado redecilla. La parte que cuelga debajo del cuello se llama acacia (caríncula).

Son omnívoros que comen tanto materia vegetal como insectos. Para los humanos son una buena fuente de carne y plumas.

libro-bio1¡IMPORTANTE!

¿Te gustan los animales?...descarga 100% gratis nuestro ebook: "Animales salvajes" y conviértete en un experto del reino animal.

Podrás conocer características sorprendentes, imágenes impactactes, curiosidades que ni te imaginas y mucho más sobre tus animales preferidos. ¿Qué esperas?... ¡ES GRATIS!