Reserva Natural Nacional Gutianshan

Descripción. Situado en la cuenca del río Yangtze en el este de China, la Reserva Natural Nacional Gutianshan se creó en 1975 para preservar el área de bosque perenne de árboles viejos con hojas siempre verde que se encontraba en crecimiento en la región.

Los Bosques de hojas perennes son un hábitat clave en el este de Asia, se extienden no sólo en un ancho cinturón en 1.750.000 kilómetros cuadrados del sur de China, sino que también cubre amplias zonas de Myanmar, Tailandia, Laos, Vietnam y Japón.

Gutianshan

El Bosque de Hoja Perenne de la Reserva Natural de Gutianshan se encuentra en una pendiente que va desde los  500 metros sobre el nivel del mar hasta la cima más alta, Shi’erShan a unos 1.258 metros. Los picos y escarpados acantilados de la reserva son el nacimiento de una gran cantidad de corrientes rápidas cuyas aguas desembocan en el gran lago Poyang antes de entrar en el gran río Yangtze.

Con una temperatura media anual de 15 grados centígrados y un promedio de casi 2 metros de lluvia al año, la que se registra principalmente entre marzo y septiembre, el clima dentro de la Reserva Natural de Gutianshan es muy favorable para el crecimiento vegetal. Como resultado, el Bosque de Hojas Perenne del este de China se encuentra entre las regiones agrícolas más productivas del país. Una variedad de cultivos de climas templados y subtropicales prosperan aquí, el más importante es el arroz con cáscara, pero también hay tabaco, patatas dulces y cebada.

Rango. La Reserva Natural de Gutianshan se encuentra en la provincia de KaiHua (o Kaihua), en el límite occidental de la provincia de Zhejiang, al este de China. Cubre aproximadamente 81 kilómetros cuadrados, la reserva forma parte de las montañas Nanling, que divide la cuenca del río Yangtze en el norte de la cuenca del río Perla en el sur.

Biodiversidad

Plantas. Una rica diversidad de flora se encuentra en la Reserva Natural deGutianshan, incluyendo muchas plantas raras y endémicas. La vegetación, típica de los Bosques de HojasPerennes de China, está dominado por árboles de hoja siempre verdes como la Castanopsiseyrie, Schima superba y Pinusmassoniana (pino rojo chino), pero en total, 1.426 especies de plantas con semillas (espermatofitas) se han registrado en esta reserva. Dentro de estas se incluyen 1.367 especies de plantas con flores (angiospermas) como la hermosa Magnolia cylindrica y 18 especies de coníferas. 18 especies de las que se encuentran en la reserva están en la lista de especies raras y en peligro de extinción en china.

Mamíferos. Un número de mamíferos carismáticos se han registrado en esta relativamente pequeña reserva, incluyendo el amenazado leopardo nebuloso (Neofelis nebulosa), el sirao Chino (Capricornismilneedwardsii) y el ciervo sika (Cervusnippon), estos tres mamíferos están protegidos en China. Una pequeña población conocida de muntíaco negro (Muntiacuscrinifrons) también se ha registrado en Gutianshan.

Aves. La Reserva Natural deGutianshantiene una gran población de faisanes de Elliot (Syrmaticusellioti), un pájaro distintivo que se cree que está decreciendo debido a la pérdida del hábitat y la caza. En la reserva también se encuentra el tragopande Cabot (Tragopancaboti) que está en peligro y que depende en gran medida del árbol Daphniphyllummacropodum para alimentarse y pernoctar.

Reptiles. Los reptiles conocidos en la Reserva Natural deGutianshan incluyen la tortuga cabezona (Platysternonmegacephalum) que se favorece de la fría corriente rápida de riachuelos y arroyos de montaña.

Amenazas. El Sudestede China tiene una larga historia de ocupación humana. En consecuencia, los Bosques de Hojas Perennes han tenido una larga historia de extensa deforestación, talado de áreas para la agricultura y la explotación de la madera. En el siglo 19 ya se habían perdido grandes extensiones de bosque. En las últimas décadas la tasa de pérdida de bosques se ha reducido considerablemente ya que la tala comercial y la deforestación para la agricultura son ilegales. Aunque existen estas medias, la tala ilegal, la invasión agrícola en pequeña escala y el desarrollo humano sigue produciéndose, la creación de nuevas carreteras, redes eléctricas y represas continúan degradando y destruyendo los bosques. En la actualidad muy pocas áreas de Bosque  Primario de Hojas Perennes permanecen en el este de China. Incluso dentro de las reservas, gran parte del bosque es de crecimiento secundario.

Conservación. Desde 1995 la deforestación para la agricultura ha sido ilegal en China y en 1998 se prohibió la explotación comercial. Aunque se han tomado varias medidas, algunas más eficaces que otras para ayudar a conservar los Bosques de Hoja Perenne, una cantidad significativa de tala ilegal todavía se lleva a cabo. Este ecosistema es tan sensible que incluso, la tala para la subsistencia puede tener un impacto importante en ciertas áreas.


Hay alrededor de 27 áreas protegidas en los Bosques de Hoja Perenne del este de China, al menos 15 de las cuales fueron creadas específicamente para proteger este hábitat. La importancia que desempeña el bosque en la conservación de fuentes de agua, significa que su protección no sólo ayuda a la supervivencia de su notable flora y fauna, sino también a la supervivencia de las poblaciones humanas que viven en la región.

La Organización Ecologista Internacional Earthwatch está trabajando con el Instituto de Botánica y la Academia China de Ciencias (IBCAS) en la Reserva Natural de Gutianshan para comparar cómo los diferentes tipos de bosques responden al cambio climático. Se espera que esta investigación proyecte métodos de conservación más efectivos para adoptarlos en la región.

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