Rana de ojos verdes (Lithobates vibicarius)

rana de ojos verdesLlamada así por sus distintivos ojos verdes, esta rana (Lithobatesvibicarius) pertenece a una especie relativamente grande de ranas que tienen una coloración muy variable. Los adultos van desde el verde brillante metálicoa marrón rojizo en las partes superiores, con cantidades variables de manchas oscuras. Tiene una raya oscura o marrón amarillento a lo largo del lado de la cara y el cuerpo, bordeada arriba por una estrecha línea verde-dorada. A lo largo del labio superior posee una raya fina. Las extremidades son de color verde o amarillo-marrón, con un poco de moteado marrón y dorado, mientras que la superficie trasera del muslo y con frecuencia también la parte inferior, son de color rojo brillante.

La rana de ojos verdes tiene un hocico medianamente pequeño y ancho apuntandohacia arriba. Tiene membrana entre los dedos de las patas traseras y las puntas de los dedos se expanden en una membrana muy característica. Las hembras son generalmente más grandes que los machos. Los renacuajos de la rana de ojos verde son grandes, de hasta siete centímetros de longitud y generalmente de color marrón, con la parte inferior más clara y laaleta de la cola más pálida con tiene manchas oscuras.

La llamada de los machos se caracteriza por su suavidad, que se cree que está relacionada con la falta de sacos vocales. Los machos producen dos tipos de llamadas que se describe como un duro trino y una nota estridente. Las llamadas se hacen hasta cinco veces seguidas y pueden ser formadas por un máximo de tres notas estridentes.

Tallas: Longitud: machos de 6 a 7,3 cm. Hembras de 6.6 a 9.2 cm.

Biología. Los machos de esta especie suelen llamar en la noche desde la vegetación en el agua, en ocasiones se unen en coros de hasta cien o más individuos. Debido a las llamadas casi silenciosas de esta especie, estos coros sólo podrán ser escuchados a distancias relativamente cortas.

La temporada de reproducción de la rana de ojos verdes puede coincidir con el principio de la temporada de lluvias, entre mayo y julio, aunque también se han encontrado huevos cerca de noviembre y algunos estudios reportan que la reproducción puede producirseser durante todo el año. Los huevos son depositados en masas globulares que miden alrededor de diez centímetros de diámetro y se unen a la vegetación o las rocas. Los renacuajos parecen tener un largo período de desarrollo. Se dispone de poca información sobre la biología de la rana de ojos verdes, pero los adultos son activos tanto de día como de noche.

Rango. La rana de ojos verdes estuvo extendidapor toda la Cordillera de Tilarán, la Cordillera Central, la Cordillera de Talamanca de Costa Rica y el oeste de Panamá, limitándose actualmente a Monteverde y el Parque Nacional Juan Castro Blanco en Costa Rica.


Hábitat. La rana de ojos verde habita en los bosques húmedos de montaña y bosques pluviales a alturas de entre 1.500 y 2.700 metros. A pesar de que prefiere la densa vegetación, también se ha encontrado cerca de los cuerpos de agua en los claros o pastos. Esta especie es semi-acuática y se reproduce en estanques poco profundos, arroyos lentos o en charcos.

Estado. La rana de ojos verdes está clasificada como Vulnerable (VU) en la Lista Roja de la UICN.

Amenazas. Una vez común en Costa Rica, la rana de ojos verdes ha sufrido una disminución drástica y se pensaba que se había extinguido en el país en la década de 1990. Afortunadamente, una población fue posteriormente redescubierta cerca de Monteverde y en 2007 una segunda cerca del Parque Nacional Juan Castro Blanco. Por desgracia, la rana de ojos verde parece haber desaparecido de Panamá.

La principal causa de la disminución de la rana de ojos verdes se cree que es por la enfermedad fúngica quitridiomicosis. Existe cierta evidencia que sugiere que bajo condiciones naturales sin alteraciones, la rana de ojos verdes puede permanecer en gran parte sin afectaciones por esta enfermedad, pero sus efectos podrían verse agravados por una combinación de otras amenazas como la contaminación, el cambio climático y la pérdida de hábitat. Los productos químicos agrícolas han sido acusados de un alto nivel de las deformidades y la falta de renacuajos en la población recientemente descubierta cerca del Parque Nacional Juan Castro Blanco.

Conservación. El trabajo de conservación de la rana de ojos verdes ha incluido la evaluación y seguimiento de la población silvestre, la sensibilización local y global de la conservación de los anfibios en Costa Rica y el establecimiento de una población cautiva en el zoológico de Chester, en el Reino Unido.

Es importante continuar monitoreando la situación y la salud de las poblaciones restantes de la rana de ojos verdes para proteger y mantener el hábitat de la especie en los dos sitios conocidos en que se encuentra. Este raro anfibio también se beneficiaría de nuevas investigaciones sobre su biología, comportamiento y diversidad genética, así como del trabajo de campo para determinar si todavía se encuentra en algún otro lugar.


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