Pulpo sureño de anillos azules (Hapalochlaena maculosa)

pulpo sureñoDatos de interés

  • El pulpo suereño de anillos azules se llama así por las pequeñas manchas azules iridiscentes que desarrolla cuando se alarma.
  • Es uno de los más mortíferos animales venenosos del mundo, aunque no suele ser agresivo con los seres humanos.
  • La toxina en el veneno es 1.000 veces más potente que el cianuro.
  • La hembra lleva sus huevos hasta que eclosionan y muere poco después.

El pulpo sureño de anillos azules (Hapalochlaena maculosa) es una de las tres especies estrechamente relacionadas que pertenecen al género Hapalochlaena. A pesar de su pequeño tamaño, se considera que es uno de los animales venenosos más mortales del mundo.

La superficie superior de este pulpo tiene una textura áspera y está cubierta de arrugas. En reposo está bien camuflado, es de color gris a amarillento con manchas de color marrón claro en el cuerpo y los tentáculos. Cuando es perturbado o amenazado, las células especiales de pigmento en la piel llamadas “cromatóforos” se activan mostrando hasta 60 anillos azules iridiscentes en el manto y los tentáculos que actúan como una señal de advertencia. Son estos anillos azules los que le dan al pulpo sureño de anillos azules su nombre común.

Tallas: Envergadura de los tentáculos: menos de 15 cm. Peso medio: 38 g.

Biología. El ciclo de vida del pulpo sureño de anillos azules desde el apareamiento hasta la puesta de los huevos y que la crías alcance la madurez, dura unos siete meses. Los huevos son llevados por la hembra a lo largo de su desarrollo que tiene una duración de alrededor de dos meses, tiempo durante el cual no come. Una vez incubados, las crías crecen rápidamente y comienzan a cazar presas vivas en un mes. Se cree que las crías son venenosas desde el nacimiento y sus anillos azules aparecen cuando tienen alrededor de seis semanas de edad.

Esta especie alcanza la madurez sexual con tan sólo cuatro meses de edad y puede comenzar a poner huevos un mes después. La hembra adulta muere poco después de que los huevos han eclosionado, ambos sexos tienen pocas probabilidades de vivir más de un año.

Como todos los cefalópodos, el pulpo sureño de anillos azules es un depredador activo. Esta especie está equipada con un potente veneno que es secretado por las glándulas salivales posteriores y se utiliza para inmovilizar y matar presas como cangrejos y otros crustáceos. Esta especie también puede consumir peces pequeños.


A pesar del tamaño pequeño, sus mordeduras han sido conocidas por causar muertes humanas y los tejidos blandos de esta especie también son extremadamente tóxicos si se consumen. No existe un antídoto al veneno pero esta especie no suele ser agresiva, prefiriendo ocultarse en lugar de enfrentarse a un posible atacante. Al igual que otros cefalópodos, el pulpo sureño de anillos azules está considerado como uno de los más inteligentes de todos los invertebrados.

Rango. El rango del pulpo sureño de anillos azules se extiende por toda la costa sur de Australia, desde Australia Occidental hasta el este de Victoria.

Hábitat. Al igual que otros pulpos de anillos azules, el pulpo sureño de anillos azules es a menudo visto en aguas costeras a profundidades de hasta 50 metros. Los miembros de este género se encuentran comúnmente en depósitos de poca profundidad bajo rocas y corales o entre grupos de ascidias, sobre todo después de las tormentas. Estos animales de cuerpo blando a menudo se ocultan en grietas, conchas o fragmentos de coral para protegerse.

Estado. Esta especie todavía no ha sido clasificada por la UICN.

Amenazas. Hay poca información disponible sobre las amenazas potenciales para el pulpo sureño de anillos azules, sin embargo, los miembros de su género en ocasiones son capturados para el comercio de acuarios pese al riesgo que representa su mordedura venenosa. Los hábitats que ocupan estas especies también están siendo degradados y fragmentados por las actividades humanas y los pulpos de anillos azules pueden potencialmente ser afectados por la sobrepesca y por la perturbación humana como pueden ser los buzos, turistas y bañistas.

Conservación. Actualmente no existen medidas de conservación conocidas para el pulpo sureño de anillos azules. No obstante, los esfuerzos de conservación para esta y otras especies de pulpo de anillos azules, beneficiarían también a otras especies marinas con las que comparte su hábitat. El pulpo sureño de anillos azules es probable que desempeñe un papel importante en el ecosistema y también puede ayudar a controlar los crustáceos invasores en partes de su área. Además, su veneno podría tener usos médicos potenciales.

Las acciones de conservación que se sugieren para el pulpo sureño de anillos azules y otras especies de pulpo de anillos azules son el aumento del tamaño de las Áreas Marinas Protegidas y hacer cumplir las leyes para reducir el vertimiento de contaminantes en las aguas costeras. Será importante que se informe al público, no sólo de los peligros de estas especies sino también del importante papel que desempeñan en el medio marino. Se necesita más información sobre las poblaciones de este pequeño pulpo además de considerar medidas para regular la exportación para el comercio de acuarios.


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