Pluma de mar alta (Funiculina quadrangularis)

pluma de marLas plumas marinas son organismos coloniales que pertenecen al mismo grupo como los corales y las anémonas de mar. Cada animal dispone de una colonia de pólipos de cuerpo blando que se producen a lo largo de una sección media calcárea rígida llamada “eje” o “raquis”. La pluma de mar alta es la mayor de las tres plumas de mar que se encuentran en las Islas Europeas. Es muy estrecha con un eje de color blanco que es cuadrado en sección transversal. Los pólipos tienen ocho tentáculos, son de color rosa o blanco y están de manera irregular a lo largo del eje.

Talla: Altura: hasta 2,1 m.


Biología: La pluma de mar alta es colonial, encontrándose en ocasiones en “bosques” densos. Esta especie es un alimentador de suspensión pasivo, tomando plancton y partículas orgánicas de la columna de agua con las extremidades. Los sexos están separados, los pólipos masculinos y femeninos se encuentran en colonias separadas. La pluma de mar alta puede alimentarse de una estrella quebradiza (Asterony xloveni) que rodea con sus brazos o de isópodos (Astacilla lonicornis).

Rango. Esta especie se encuentra frente a la costa oeste y al norte de Escocia. Se encuentra también en el oeste y norte de Irlanda, en el Atlántico Norte y el Mediterráneo con más registros en Japón y Nueva Zelanda.

Hábitat. Viven unidas a las llanuras de barro blando que están cubiertas permanentemente por agua marina con una preferencia por las costas abrigadas, especialmente en lagos marinos a profundidades de entre 20 y 2.000 metros.

Estado. No está protegido por la Ley de Visa Silvestre y el Campo de 1981 pero es de las especies prioritarias del Plan de Acción para Conservación de la Biodiversidad del Reino Unido.

Amenazas. Esta pluma de mar tiene requerimientos de hábitat bastante precisos; necesita de barro suave no perturbado donde pueda limitar  la distribución de las especies. En algunos hábitats adecuados la especie está ausente y se piensa que la pesca de arrastre pueda haber eliminado colonias. Además, cuando la especie se encuentra en aislados lagos de mar, el intercambio de agua con el mar abierto puede restringirse, siendo los contaminantes especialmente perjudiciales ya que sus efectos se concentran en los lagos.

Conservación. La pluma de mar alta es una especie prioritaria en el Plan de Acción de Biodiversidad del Reino Unido Biodiversidad así como del Plan de Acción de Especies que se ha elaborado para orientar su conservación. Este plan tiene como objetivo mantener la distribución actual de la especie. Hasta el momento no se han dirigido acciones de conservación pero se encuentra como candidata en un Área Especial de Conservación y en áreas de consulta marina, lo que debería ayudar a su protección al menos en algunos sitios.


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