Plantas con flores

Las plantas con flores, o angiospermas, son el grupo más grande en el reino vegetal (Reino Plantae o Viridiplantae) en términos del número de especies descritas. Alrededor de 260.000 especies de plantas florales se han nombrado hasta ahora, lo que constituye casi el 90% de todas las especies conocidas de plantas. Aun así, los taxónomos describen muchas especies nuevas cada año, y las estimaciones de la diversidad total de angiospermas llegan tan altas como 400.000 especies. Existen alrededor de 450 familias de plantas con flores, mostrando historias de vida y adaptaciones ecológicas muy diversas. Además de dominar la biodiversidad vegetal, las angiospermas son los organismos fotosintéticos dominantes en la mayoría de los ecosistemas terrestres y biomas (una excepción importante a esta regla son los bosques boreales, que a menudo son dominados por coníferas). Todas las plantas de alimentos importantes son angiospermas.

Para aprender más sobre las distintas especies de flores vea: Lista de flores .


Historia natural. Las angiospermas son también la más joven de las plantas, después de haber surgido relativamente tarde en la historia de la vida de las plantas terrestres. Las primeras plantas terrestres datan de unos 450 millones de años, pero los fósiles más antiguos de angiospermas sólo tienen unos 130 millones de años, poniendo sus orígenes conocidos dentro del período Cretácico Temprano. Sin embargo, la evidencia indirecta lleva a algunos científicos a estimar que las angiospermas pudieron tener su origen hace unos 250 millones de años, es decir, al final del período Pérmico.

flor

Hace alrededor de 100 millones de años, durante el periodo Cretácico Tardío, las angiospermas experimentaron una rápida diversificación en su forma. Los factores que impulsaron esta diversificación han sido de interés para los biólogos evolutivos. Muchos científicos creen en la hipótesis de que las relaciones mutualistas con animales polinizadores jugaron un papel importante en el desarrollo de la diversidad de las plantas florales (y tal vez en la diversidad de insectos también).

Características fisiológicas y comportamiento.  Las angiospermas se distinguen anatómicamente de otros grupos de plantas por varias características anatómicas y de desarrollo. Producen flores, que son ramas muy cortas que llevan una serie de hojas estrechamente espaciadas y modificadas para facilitar la polinización, (sépalos y pétalos) o para llevar los órganos implicados en la reproducción sexual (estambres y pistilos). Las semillas en desarrollo están completamente encerradas en un ovario derivado de una porción del pistilo (la palabra “angiosperma” es de origen griego y significa “semilla cubierta”). Los tejidos del ovario maduran para formar un fruto, que generalmente participa en la protección de la semilla y facilita su dispersión (las angiospermas sólo dan frutos verdaderos). Las semillas en algún momento de su desarrollo contienen un tejido distintivo, el endospermo triploide, que sirve como reserva nutricional para el embrión en desarrollo.

Angiospermas que te pueden interesar. Las angiospermas comprenden un grupo tan grande, que resulta difícil destacar unos pocos, pero aquí están algunas de las familias de plantas con flores más importantes y diversas.

La familia de las margaritas (Asteraceae) cuenta con cerca de 24.000 especies nombradas, y puede ser la familia más grande de plantas. La familia de las orquídeas (Orchidaceae) rivaliza con la familia de las margaritas en la diversidad, con cerca de 17.000 especies nombradas. La familia de las gramíneas (Poaceae), con más de 10.000 especies, incluye tres de los cuatro alimentos vegetales humanos más productivos: arroz (Oryza), trigo (Triticum) y el maíz (Zea). La cuarta, la patata (Solanum tuberosum), es un miembro de la familia de las solanáceas (Solanaceae). El frijol (o legumbre) familia (Fabaceae, también conocida como Papilionaceae) incluye cerca de 19.000 especies, muchas de las cuales son importantes en la alimentación humana, porque su asociación simbiótica con ciertas bacterias fijadoras de nitrógeno conduce a un contenido inusualmente alto de proteína.


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