Phallus impudicus (Phallus impudicus)

phallusSu terrible olor fétido así como un aspecto inconfundible, hace que el Phallus impudicussea una de las especies de hongos más fácilmente reconocible. El cuerpo fructífero de los jóvenes (la parte visible del hongo) se conoce como “huevos” y a menudo se han confundido con huevos reales. El cuerpo fálico de la fruta madura crece muy rápidamente a partir del huevo, tomándole tan sólo 1 hora y media alcanzarsu tamaño completo en un caso registrado. La cabeza cónica es de color verde oliva y viscosa, cuando se desarrolla desprende un olor desagradable y tiene una apariencia de panal.

ADVERTENCIA: muchas especies de hongos son venenosos o contienen productos químicos que pueden causar enfermedades. Nunca cojas y comas cualquier especie de hongo que no puedas reconocer fácilmente o no estés seguro. Algunas especies tienen un veneno mortal y pueden causar la muerte en pocas horas si se ingieren.

Tallas: Diámetro del cuerpo fructífero de los jóvenes (huevo): 4.3 cm. Altura de la cabeza al madurar: de 4,5 a 11 cm. Máximo diámetro de la cabeza al madurar: de 3 a 5 cm.

Biología: Los hongos no son plantas ni animales sino que pertenecen a su propio reino. No son capaces de producir sus propios alimentos a través del proceso de fotosíntesis como lo hacen las plantas sino que adquieren los nutrientes de las plantas vivas o muertas, animales u otros hongos como hacen los animales. En muchos hongos más grandes (exceptuado los líquenes), las únicas partes visibles son los cuerpos fructíferos que surgen de una red en gran parte invisible de hilos llamados “hifas”. Estas hifas penetran las fuentes de alimento del hongo que puede ser el suelo, la hojarasca, madera podrida, estiércol, y así sucesivamente dependiendo de la especie.

Los cuerpos fructíferos del Phallus impudicus pueden crecer solitarios o en grupo y están presentes de julio a noviembre. Los cuerpos fructíferos jóvenes son comestibles y se dice que saben a guisantes; se pueden comer fritos y se consideran un manjar en Alemania. La misteriosa aparición de los “huevos” condujo a la extendida creencia de que eran huevos de brujas o huevos del diablo. Este hongo se ha utilizado en pociones de amor y afrodisíacos por su apariencia fálica y para tratar la epilepsia, la gota y el reumatismo en el centro de Europa. Algunas aves, caracoles y moscas comen las mucosas producidas por la cabeza. Las esporas de esta especie se han encontrado en el aire y el estiércol de aves: las esporas han llegado a germinar dentro de las moscas y las hifas del hongo crecen hacia el exterior del cuerpo sin vida de la mosca.

Rango. Es común en gran parte de Europa, en América del Norte al oeste del Mississippi, pero es poco común en el este. Se encuentra en el sureste de Australia.

Habitat. Suele habitar en suelos ricos en restos vegetales como bosques y jardines con abundante vegetación donde se asocia con la madera podrida. De igual forma se puede encontrar en los cementerios.


Estado. Generalizado.

Amenazas. Este hongo no se encuentra amenazado.

Conservación. No existen acciones de conservación para esta especie.


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