Pez guitarra boca de arco (Rhina ancylostoma)

pez guitarraLlamado así por su boca distintiva que ondula como un arco largo, el pez guitarra boca de arco tiene un cuerpo inconfundible. La especie tiene un amplio hocico redondeado, una cabeza que está claramente delimitada de las aletas pectorales y una cola que es mucho más larga que el cuerpo. Las aletas dorsales son altas y parecidas a las de un tiburón, por lo que ha ganando el nombre alternativo de pez guitarra aleta de tiburón, además posee pesadas crestas óseas con espinas en la punta sobre la cabeza, las cuales utiliza para defenderse. La característica más distintiva de esta especie es probablemente las inusuales marcas y coloración, aunque por lo general se hacen más débiles en los individuos más grandes. El cuerpo es de color blanco por debajo y azul grisáceo por encima, con manchas blancas en las aletas, el cuerpo y la cola, un punto negro encima de cada aleta pectoral y bandas oscuras entre los ojos. Los jóvenes son de color marrón con ocelos parciales (puntos con apariencia de ojos) a lo largo de las aletas pectorales y barras negras entre los ojos. El pez guitarra boca de arco utiliza sus dientes fuertemente surcados en hileras ondulantes para aplastar cangrejos y moluscos.

Tallas: Longitud total: hasta 270 cm. Peso: hasta 135 kg.


Biología. Muy poco se sabe sobre la biología del pez guitarra boca de arco. Esta especie se alimenta principalmente de crustáceos y moluscos en el fondo del mar, los captura mediante la restricción de la presa contra el fondo del mar con su gran cabeza y las aletas pectorales, luego con una serie de golpes cortos y agudos, pasa la presa a su boca.

Es una especie ovovivípara, las hembras suelen dar a luz a cuatro crías que han crecido dentro del útero. Al igual que otras especies de tiburones y rayas, se cree que esta tiene un inicio tardío de la madurez sexual y una lenta tasa de reproducción.

Rango. El pez guitarra boca de arco se encuentra ampliamente distribuido en todo el Pacífico occidental hasta el Índico, desde Sudáfrica hasta el Mar Rojo en el oeste y de Australia a Japón por el este.

Hábitat. Es una especie que habita el fondo en zonas costeras poco profundas y arrecifes de coral cerca de la costa, en un rango de profundidad de 3 a 90 m.

Estado. Está clasificada como Vulnerable (VU) en la Lista Roja de la UICN.

Amenazas. Esta especie se ve amenazada por la pesca comercial en toda su área de distribución, que se toma tanto como especie objetivo y como captura incidental . Las aletas pectorales son vendidas para el consumo humano en Asia, las de los ejemplares de gran tamaño alcanzan precios excepcionalmente altos. Lamentablemente, esta alta demanda y lucrativo mercado crea un poderoso incentivo para retener la captura incidental, que de otro modo pudieran ser devueltos al mar. La especie es susceptible a la captura por una amplia gama de tipos de artes de pesca como las redes de arrastre, redes de enmalle y anzuelos. Por lo tanto, aunque los efectos exactos de la pesca no han sido cuantificados, se cree que las cifras de individuos de cada población se han reducido a nivel local por la pesca en toda su distribución y se prevé que siga disminuyendo con el tiempo si permanece este tipo de pesquería. El problema se agrava por la lenta tasa de reproducción de la especie y el volumen de la población, lo que hace que sea extremadamente vulnerable a la pesca excesiva y la lenta recuperación. La destrucción del hábitat también se cree que representa una amenaza significativa a lo largo de gran parte de su área de distribución.

Conservación . Aunque no existen pesquerías dirigidas del pez guitarra boca de arco en Australia, la especie es conocida por ser capturada por la pesca incidental en las redes de arrastre. La introducción de dispositivos de exclusión de tortugas (DET) en algunas pesquerías de arrastre en australia y la aplicación de diversas prohibiciones de comercio de aletas de tiburones, se supone que han dado lugar a una reducción reciente en las capturas en aguas australianas.


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