Liquen de los renos (Cladonia mediterranea)

Liquen de los renosEste miembro del género Cladonia (liquen de los renos) es de color gris-blanquecino y crece en arbustos tupidos y pequeños. El nombre común de este liquen, “liquen de los renos”, es un término equivocado ya que la especie es un liquen que no se encuentra en lugares donde habitan renos. Este nombre surgió debido a que muchos miembros del género Cladonia comprenden una parte importante de la dieta de los renos durante el invierno, pero esta especie, contrario a lo que su nombre sugiere, es específicamente mediterránea y no se encuentra en los lugares donde hay renos.

Talllas: Altura: de 4 a 10 cm.


Biología. Los líquenes están constituidos por dos organismos diferentes, un “micobionte” (un hongo) y una ficobionte (ya sea un alga que es una planta simple o una cianobacteria que es una bacteria capaz de realizar fotosíntesis) que viven juntos en una asociación simbiótica formando un organismo compuesto. Muchos líquenes son conocidos por ser muy sensibles a la contaminación del medio ambiente y se han utilizado como especie indicadora. Ha habido una cierta duda sobre el estatus taxonómico de esta especie en el Reino Unido, se pensaba que en algunos sitios, las especies presentes pudieran ser una forma de C. portentosa. Recientes análisis genéticos realizados por el Museo de Historia Natural en nombre de Plantlifehan demostrado que esta especie, en efecto, se encuentra en la península de Lizard.

Rango. En el Reino Unido se encuentra en la península de Lizard, en Cornwall y un registro sin verificar se reporta en Carn Ingli en Pembrokeshire, aunque no se ha encontrado allí de nuevo. Por otra parte se sabe de su existencia en un área en el Mediterráneo, Turquía, la parte occidental de Francia, el norte de África y las Islas Canarias.

Hábitat. El liquen de los renos se encuentra en suelos alcalinos (pH 7,0 a 7,3), por lo general entre la vegetación abierta. En todos los sitios del Reino Unido se encuentra creciendo en el brezo (Calluna vulgaris). En Pembrokeshire se encuentra en los peñascos y en Lizard es bastante común.

Estado. Está clasificado como En Peligro Crítico en Gran Bretaña y recibe la protección general de la Ley de Vida Silvestre y Campo desde 1981.

Amenazas. El resto de las poblaciones de este liquen en el Reino Unido son muy pequeñas, lo que los hace muy vulnerables. Las posibles amenazas son las pisadas realizadas por el ganado y el público, así como la ocurrencia de incendios.

Conservación. Las áreas donde se encuentra la especie en la península de Lizard están dentro de una reserva natural nacional. La Cladonia mediterranea está incluidaen el Plan de Acción para la Biodiversidad de Especies Prioritarias del Reino Unido. El Plan de Acción para las Especies apunta a mantener y si es posible, mejorar todas las poblaciones actuales. Es necesario trabajar para aclarar la situación taxonómica de la especie en el Reino Unido.


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