Isla Barrow

Descripción. La Isla Barrow se formó hace unos 8.000 a 10.000 años por el aumento del nivel del mar que la separó de Australia continental. Situada aproximadamente a 60 kilómetros de la costa noroeste de Australia Occidental, la Isla Barrow es la segunda isla más grande del estado. Gran parte de la isla está cubierta por pastizales spinifex que proporcionan un importante hábitat para una gran variedad de vida silvestre. Mientras que la principal característica de la geografía de la isla de Barrow es las tierras altas de piedra caliza ondulada, la isla está rodeada por una mezcla de playas y costas rocosas, acantilados bajos, dunas, salinas y arrecifes.

Una red de cuevas húmedas se encuentra bajo la superficie de la isla, algunas de los cuales se extienden hasta 100 metros bajo tierra, proporcionando hogar para variadas especies subterráneas, incluyendo especies de anguilas, serpientes y peces ciegos.

isla barrow

El paisaje de la isla de Barrow es árido y el clima es generalmente cálido y seco. La mayor parte de las precipitaciones anuales se producen durante la temporada de ciclones entre noviembre y abril que equivale a alrededor de 320 milímetros por año.

La Isla Barrow fue declarada reserva pública para la flora y la fauna en el año 1908 y ha sido clasificada como Reserva Natural “Clase A” desde 1910.

Rango. La Isla Barrow tiene una superficie de aproximadamente 234 kilómetros cuadrados, alrededor de 25 kilómetros de largo y 10 kilómetros de ancho.

Biodiversidad. Debido a su aislamiento del continente Australiano y la protección garantizada en virtud de su estatus legal, la Isla Barrow es una de las reservas de conservación más importantes en Australia Occidental. Cerca de 2.800 especies han sido registradas en la isla, incluyendo al menos 24 especies de animales y subespecies endémicas que no se encuentran en ninguna otra parte del mundo.

Mamíferos. La Isla Barrow es el hogar de 13 especies de mamíferos incluyendo una variedad de marsupiales y ratas nativas, ratones y murciélagos. Sin depredadores introducidos tales como zorros o gatos y la falta de competencia de especies como conejos y ganado, la isla Barrow es un refugio para algunas especies amenazadas en la parte continental de Australia. Algunos mamíferos como el bettong de madriguera o “boodie”, queda sólo en unas pocas islas aisladas como la isla Barrow después de haber sido llevado a la extinción en el continente. Cinco especies residentes están protegidas por la Legislación de Australia Occidental y la Commonwealth, entre ellos están el bandicoot dorado, el bettong de madriguera o “boodie”, el  wallaby negro y euro de la Isla Barrow. Se sabe que más de la mitad de las especies de cetáceos del mundo se encuentran en aguas australianas y de éstos los más frecuente en la región de Isla Barrow son la ballena jorobada y el delfín del Pacífico.

Aves. Un total de 119 especies de aves han sido registradas en la isla Barrow, 47 de las cuales son residentes o migrantes regulares. Las aves terrestres comunes que se encuentran en la isla Barrow incluyen la spinifexbird, una subespecie endémica del hada aliblanca, el mielero carigualdo, los artámidos de pecho blanco y las golondrinas. Hay un número de aves rapaces presentes en la isla incluyendo el brahminy cometa, águila pescadora y el águila marina de vientre blanco.

La Isla Barrow es designada como un  Área Importante para las Aves por BirdLife Internacional ya que ofrece un hábitat importante para las aves marinas migratorias de verano e invierno. La isla es conocida por apoyar a poblaciones importantes de ostreros manchados, hablador de cola gris, stint de cuello rojo y charrán hada.

Reptiles y anfibios. 43 especies de reptiles terrestres se han registrado en la isla Barrow, incluyendo una variedad de dragones, lagartos, lagartijas, geckos, serpientes entre otros. Tal vez el más notable es el Perentie, el segundo lagarto más grande del mundo y depredador de la Isla Barrow. En cuanto a los reptiles marinos, la costa de la Isla Barrow goza de importantes colonias de tortugas marinas, en particular para las tortugas verdes y las tortugas flatback que llegan a la costa de Australia para anidar durante los meses de verano entre noviembre a febrero. Las serpientes marinas también son comunes en las aguas poco profundas alrededor de la isla Barrow. Aunque árida, Isla Barrow también es hábitat de una especie de anfibio: una rana que se caracteriza por hacer madrigueras en el desierto, esta especie es capaz de mantener un estado de letargo bajo tierra durante la estación seca.

Peces e invertebrados. Hay una rica variedad de vida de invertebrados marinos y terrestres en la isla Barrow. Entre 2004 y 2006 un estudio intensivo registró un total de 2.200 especies de invertebrados terrestres en la isla, muchos de ellos nuevos para la ciencia. Las aguas que rodean la isla Barrow se encuentran protegidas por las reservas de conservación marina. El Parque Marino Isla Barrow fue creado en 2004 y es el hogar de unas 9.000 especies, incluyendo una gran diversidad de corales, peces y otras especies marinas.

Plantas. Un total de 378 especies de plantas nativas se han registrado en la isla Barrow, gran parte del paisaje está dominado por pastizales spinifex.


Especies invasoras. Al igual que con todos los ecosistemas aislados, una de las mayores amenazas para la biodiversidad de las islas es la introducción de especies invasoras. Esta es una de las principales causas de la extinción de especies en las islas ya que las especies nativas a menudo carecen de las adaptaciones necesarias para hacer frente a la introducción de depredadores o competidores extraños. Las ratas negras fueron introducidas en la Isla Barrow en 1990 pero han sido erradicadas gracias a un programa efectivo.

Recursos naturales. El petróleo fue descubierto en la Isla Barrow en 1964 y es actualmente el mayor yacimiento petrolífero en explotación de Australia. La introducción de una industria petrolera en la isla naturalmente planteó preocupaciones ambientales porque es un área muy importante de conservación. La extracción de petróleo por Chevron Australia sólo se permite bajo una licencia del Departamento de Protección al Medio Ambiente. Aunque la extracción petrolera trajo consigo muchos riesgos potenciales, incluyendo daños a los hábitats de la isla, perturbación por las luces, el ruido, las sustancias químicas y la presencia de personas y vehículos de motor, normas ambientales de salud, seguridad estrictas y procedimientos se pusieron en marcha con el fin de salvaguardar el medio ambiente y minimizar el impacto en el ecosistema insular.

El campo de gas Gorgon fue descubierto en aguas profundas al oeste de la Isla Barrow en 1980. Después de años de planificación se concedió la aprobación para construir y operar una planta de gas natural licuado en la isla en el 2009. Al igual que con el desarrollo del campo petrolero, se aplicaron estrictas condiciones ambientales para el proyecto Gorgon Chevron que funciona para limitar el impacto sobre la vida silvestre de la isla. Por ejemplo, la ubicación de la planta ha sido especialmente seleccionada para evitar alteraciones en las zonas de conservación de especial importancia. Tres de los principales problemas ambientales en relación con el Proyecto Gorgon eran los posibles efectos sobre la anidación de tortugas marinas, las posibles implicaciones cuarentenarias asociadas con la introducción de especies no autóctonas de la isla y el dragado de los canales marinos para crear el acceso de buques de gran tamaño. Para abordar estas preocupaciones, Chevron Australia estableció tres grupos de expertos independientes para asesorar sobre cada tema y ayudar a minimizar el impacto del proyecto en la isla.

Desde que el proyecto Gorgon comenzó, el nivel de actividad humana y de vehículos en la Isla Barrow aumentó y una serie de medidas se implementaron para proteger la fauna local. Estas incluyen la introducción de límites de velocidad, utilizar autobuses para limitar el número de vehículos en las carreteras, la instalación de señales de advertencia y realizar actividades de capacitación para concientizar a los conductores sobre el cuidado de la fauna. Antes de limpiar cualquier sitio de la isla, se realiza la captura y reubicación de la fauna, además, se establecen vallas de exclusión alrededor de las áreas de riesgo.

Sistema de Gestión de Cuarentena. Sin duda uno de los mayores éxitos de conservación en la Isla Barrow es el Sistema de Gestión de Cuarentena de Chevron Australia (SGC) para prevenir la introducción de especies invasoras dañinas y enfermedades a la isla. Al impedir visitas no autorizadas y controlar cuidadosamente el movimiento de bienes, materiales, equipo y personal, Chevron Australia ha sido capaz de proporcionar una protección efectiva de la biodiversidad de la isla.

El sistema de gestión de cuarentena Gorgon ha sido reconocido por las Autoridades de Protección del Medio Ambiente de Australia Occidental con probabilidades de ser las mejores prácticas del mundo. Son pioneros de un nuevo enfoque de cuarentena en función del riesgo, con un conjunto interrelacionado de más de 300 procedimientos, especificaciones, listas de comprobación y directrices y es la mayor iniciativa de cuarentena no gubernamental del mundo.El SGC ha recibido varios reconocimientos, incluyendo el Premio al Mejor Programa de Prácticas de Negocios por las Naciones Unidas en junio de 2012.

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