Flor arlequín

Descripción. La flor arlequín, brillante y atractiva, puede ser fácilmente identificada por su color anaranjado y sus marcas de color amarillo y negro en el centro. Cada flor tiene forma de cuenco y mide alrededor de 5 a 8 centímetros de diámetro. Tiene un pequeño tubo en forma de embudo en el centro y 6 pétalos. Al igual que en otras especies Sparaxis, otro rasgo distintivo de esta planta son sus brácteas florales secas, parecidas al papel, que son de color pálido, con manchas marrones. Las hojas de las especies Sparaxis son de color verde pálido, ligeramente carnosas, estrechas y en forma de lanza. También conocida como flor varita mágica, puede alcanzar una altura de 10 a 30cm.

flor de arlequinReino: Plantas
Phylum:Traqueófitas
Clasificación: Magnoliopsida
Orden: Liliales
Familia: Iridaceae
Género: Sparaxis


Biología. La flor arlequín es una planta perenne, florece anualmente alrededor del mes de septiembre en su área de distribución natural, o entre marzo y abril en Estados Unidos. Cada flor tiene órganos reproductivos tanto masculinos como femeninos. La flor arlequín es polinizada por escarabajos y moscas tabanid. Como en otras especies Sparaxis, el fruto de la flor arlequín es una cápsula que contiene alrededor de 24 a 30 semillas esféricas, duras y brillantes, generalmente de color marrón.

Distribución. La flor arlequín es endémica de la provincia noroccidental de El Cabo, Sudáfrica, en una región de alta diversidad de plantas, conocida como la Región Floral del Cabo. La especie también se ha introducido en California, Estados Unidos.

Hábitat. Al igual que otras especies Sparaxis, la flor arlequín crece en la región invernal, de suelos arcillosos en el sur de África. En los Estados Unidos, curiosamente esta especie se desarrolla cerca de los jardines, sitios de descarga y viviendas abandonadas.

Estado. Clasificada como Vulnerable (VU) en la Lista Roja de Plantas de Sudáfrica.

Amenazas. Debido a sus flores brillantes y coloridas, las especies Sparaxis son valoradas como plantas ornamentales y la flor arlequín ha sido ampliamente cultivada. Mediante el cultivo se han logrado muchos híbridos, que en su mayoría provienen de cruces que incluyeron esta especie. Sin embargo, el impacto de estas prácticas sobre la población silvestre es desconocido. La mayor amenaza para la flor arlequín, al igual que para muchas de las plantas endémicas de Sudáfrica, es la pérdida de hábitat y la alteración del entorno debido a la agricultura en el Reino Floral del Cabo.

Conservación. El Reino Floral del Cabo de Sudáfrica se considera “hotspot” de biodiversidad mundial y se ha designado como Patrimonio de la Humanidad y Centro Global de Diversidad de Plantas, siendo el hogar de la mayor concentración no-tropical de especies de plantas superiores en el mundo. La región se enfrenta a muchas amenazas, pero se ha investigado intensamente y cuenta con buen número de parques nacionales y áreas protegidas, aunque ninguna de las poblaciones conocidas de la flor arlequín actualmente se produce en alguno de ellos. Las iniciativas de conservación en la región incluyen la lucha por el Programa de Agua, que está haciendo esfuerzos para eliminar las plantas no nativas, estimular la regeneración de la vegetación natural y proteger las cuencas hidrográficas. Estas y otras medidas quizás puedan de alguna manera ayudar a preservar plantas únicas de la región, entre ellos la hermosa flor arlequín.


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