Estanques y lagos

Alcance

Los estanques y lagos se encuentran alrededor de todo el mundo. Incluso se pueden formar en los desiertos por un corto tiempo, después de una lluvia.

Descripción del hábitat

A lo largo de la orilla de un lago o estanque, suelen vivir numerosas especies de plantas y animales, dentro y fuera del agua.

Animales que se encuentran en este hábitat

Los anfibios, como las ranas, salamandras y tritones, pueden vivir en la tierra una parte de sus vidas, pero deben volver al agua para aparearse y poner sus huevos. Estas criaturas no son tan rápidas escapando de los depredadores, pero la dermatosis nodular de algunas hace que destilen una toxina venenosa.

Los reptiles como las tortugas pintadas, pasan la mayor parte de su vida en el agua, pero salen a la tierra para poner sus huevos o calentarse en el sol. Ellas, al igual que muchos reptiles, no cuidan a sus crías. Ponen los huevos en la arena y vuelven al agua. Cuando los huevos eclosionan, las tortugas bebé encuentran su propio camino hacia el agua. Esto sucede durante la noche, por lo que la oscuridad puede protegerlos de los depredadores.

Las garzas, águilas pescadoras y pollos de agua son aves que se alimentan de peces, por lo que tienen que hacer su vida cerca de un cuerpo de agua. Las águilas son grandes pescadores que cazan con sus garras afiladas. Incluso pueden avanzar bajo el agua cuando tratan de capturar a un pez. Construyen un gran nido en lo alto de las copas de los árboles muertos o postes de electricidad. Las grandes garzas azules se mueven muy rápido, lanzan sus largos cuellos hacia abajo cuando desean capturar un pez o una rana. Se quedan cerca de los lagos y estanques durante todo el verano, pero vuelan hacia el sur cuando estos empiezan a congelarse.

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Muchos insectos pasan la etapa inicial de crecimiento en el agua y luego eclosionan como adultos para volar lejos. Estos incluyen a la libélula, la mosca de mayo y el caballito del diablo. Otros insectos, como el insecto gigante de agua, el garapito, bicho de agua y el barquero, permanecen en el agua durante toda su vida.

Incluso el castor, un mamífero terrestre, está tan ligado al agua que su cuerpo tiene adaptaciones especiales para la vida acuática, como patas palmeadas hacia atrás, cola en forma de timón y una membrana delgada sobre sus ojos que actúa como gafas de natación para protegerlos bajo el agua. Incluso tienen una especie de tapón que bloquea su garganta para que puedan llevar a palos a través del agua sin ahogarse. Otro mamífero común en torno a lagos y lagunas es el hurón. Este vive a lo largo de la costa y es buen nadador, caza pequeños mamíferos, ranas y peces e incluso puede matar a una rata almizclera y luego apoderarse de su guarida. Es activo durante la noche o en la madrugada, por lo que rara vez es visto por las personas.

La vida submarina aquí puede ser un entorno peligroso. Los animales pequeños suelen convertirse en la presa de los más grandes; cuando se trata de un lugar con temperaturas muy bajas durante el invierno, los animales deben encontrar refugios para hibernar o se congelarán junto con el agua; los contaminantes, tales como la lluvia ácida, los fertilizantes y los pesticidas, afectan a todos los animales y plantas que viven bajo el agua.

Los insectos acuáticos no siempre son fáciles de encontrar, ellos se esconden de los peces y de los otros depredadores que se encuentran dentro y sobre el agua. Por ejemplo, la chinche de agua gigante puede llegar a medir 2.5 ” de largo y tiene un pico afilado para defenderse. Su picadura es aún más peligrosa para la presa, ya que tiene un veneno que las hace sentir adormecidas. Aquí suelen vivir muchas especies de peces, como la trucha, el siluro, el pez sol, la mojarra, la carpa, el lucio, la perca y la lucioperca, por sólo mencionar algunos.


Plantas que se encuentran en este hábitat

Muchas plantas prosperan a lo largo de los estanques y lagos. Las colas de gato y las raíces de pontederia cordata crecen desde el fondo del lago y salen fuera del agua. Los lirios de charca se encuentran en la superficie, pero sus raíces se extienden hacia abajo hasta llegar al suelo. En este hábitat también podemos encontrar helechos, arbustos de arándanos, colas de caballo, rocas cubiertas de musgo, abetos y pino blanco, entre otras plantas que viven cerca de la orilla del agua.

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