Tortuga gigante de Aldabra (Geochelone gigantea)

tortuga gigante de aldabraLa tortuga gigante de Aldabra es de hecho gigante, con individuos que alcanzan más de un metro de longitud. El grueso caparazón abovedado va de color gris oscuro a negro, las extremidades robustas están cubiertas de escamas óseas y tiene una pequeña cabeza puntiaguda.

Español: Tortuga Gigante de Aldabra.


Tallas: Peso: machos: 250 kg, hembras 159 kg.Longitud: machos 122 cm, hembras 91 cm.

Biología. La época de reproducción ocurre entre febrero y mayo,las hembras ponen entre 9 y 25 huevos, de los cuales menos de la mitad son fértiles, las crías emergen de 3,5 a 7 meses después. La tortuga gigante de Aldabra tiene una dieta predominantemente vegetal aunque la complementará con carroña.

Rango. Endémica de las islas de Aldabra y las Seychelles en el Océano Índico, las poblaciones de la tortuga gigante de Aldabra también se ha introducido en la Isla Mauricio, Reunión y las islas graníticas de Seychelles como Curieuse y la Fragata.

Hábitat. La tortuga gigante de Aldabra habita en una gran variedad de vegetación de las islas en las que se encuentra, matorrales y manglares de llanuras cubiertas de hierba conocidos como “Platins”.

Estado. La tortuga gigante de Aldabra está clasificada como Vulnerable (VU) en la Lista Roja de la UICN y figura en el Apéndice II de CITES. En la mayoría de las legislaciones se lista como Geochelone gigantea, aunque también se le conoce como Dipsochelysdussumieri o D. colosal.

Amenazas. Las tortugas gigantes en todas las islas del Océano Índico representaban una importante fuente de alimento para los navegantes que visitaron estas costas en los siglos 17 y 19 y los individuos vivos a menudo eran capturados y almacenados para tener carne en la bodega del barco. Además, la destrucción del hábitat y la introducción de predadores mamíferos como ratas, gatos y otros competidores tales como cabras, diezmaron aún más las poblaciones previamente aisladas. La tortuga gigante de Aldabra es la única en estado natural hoy de las tres tortugas gigantes que habitaron la zona como resultado de la explotación pasada, las otras sólo se encuentran en programas de reproducción en cautiverio.

Conservación. El mismo Charles Darwin estuvo involucrado en la obtención de la protección de las especies en el atolón de Aldabra. El comercio internacional está restringido por la inclusión de la tortuga gigante de Aldabra en el Apéndice II de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES) y hay un programa de reproducción en cautiverio de estas tortugas gigantes en la isla de Mauricio.


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