Tortas del rey Alfred (Daldinia concentrica)

Torta alfredEl hongo tortas del rey Alfred también conocido como “bolas de calambre” es un hongo comestible, duro y tiene forma de bola. La parte visible, el cuerpo fructífero, es inicialmente de color marrón rojizo pero se convierte en negro  resplandeciente a medida que envejece. La carne es de color púrpura tirando a marrón y los anillos concéntricos oscuros son visibles cuando el hongo se corta. El nombre se refiere a la creencia de que este hongo protegía contra calambre y los hombres los llevaban a todas partes en sus bolsillos por este motivo.

ADVERTENCIA: muchas especies de hongos son venenosos o contienen productos químicos que pueden causar enfermedades. Nunca cojas y comas cualquier especie de hongo que no puedas reconocer fácilmente o no estés seguro.Algunas especies tienen un veneno mortal y pueden causar la muerte en pocas horas si se ingieren.


Tallas: Diámetro: de 2 a 7 cm.

Biología. Los hongos no son plantas ni animales sino que pertenecen a su propio reino. No son capaces de producir sus propios alimentos a través del proceso de fotosíntesis como lo hacen las plantas sino que adquieren los nutrientes de las plantas vivas o muertas, animales u otros hongos como hacen los animales. En muchos hongos más grandes (exceptuado los líquenes) las únicas partes visibles son los cuerpos fructíferos que surgen de una red en gran parte invisible de hilos llamados “hifas”. Estas hifas penetran las fuentes de alimento del hongo que puede ser el suelo, la hojarasca, madera podrida, estiércol y así sucesivamente, dependiendo de la especie.

Esta especie puede encontrarse durante todo el año. En la primavera se encuentra cubierto por una capa de esporas negras similares al hollín las cuales son liberadas por la noche y pueden viajar hasta 2 cm de distancia del cuerpo fructífero. Algunas autoridades plantean que la avispa de la madera está implicada en la dispersión de las esporas. Los árboles infectados por este hongo desarrollan una pudrición blanca conocida como “percal de lamadera”.

Rango. Este hongo es común en toda Europa, América del Norte, Australia y también se desarrolla en Nueva Zelanda.

Hábitat. Las tortas del rey Alfred se encuentran cada vez más en las ramas muertas de los árboles de hoja caduca, especialmente de cenizas.

Amenazas. Este hongo no se encuentra amenazado.

Conservación. Las acciones de conservación no se han dirigido a esta especie.


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