Serpiente marina de pico (Enhydrina schistosa)

serpiente marina de picoLa serpiente marina de pico (Enhydrina schistosa) obtiene su nombre común de su distintivo gancho o proyección de pico en el hocico en la parte delantera de la mandíbula superior. Al igual que otras serpientes de mar, esta especie está muy adaptada la vida submarina, posee una cola aplanada como de paleta para nadar, así como fosas nasales con válvulas que pueden cerrarse cuando la serpiente está bajo el agua. Las serpientes de mar carecen de las escamas expandidas en el vientre que la mayoría de las otras serpientes utilizan para moverse en tierra.

El cuerpo de la serpiente marina de pico es bastante robusto y aplanado verticalmente, con una cabeza relativamente pequeña. Los adultos son de color verde oliva opaco o gris verdoso por encima y blanquecino por debajo, con bandas transversales oscuras que tienden a fusionarse hacia la cola. Las bandas cruzadas son más anchas en la parte inferior, estrechándose en los puntos en los costados y por lo general desaparecen en los adultos mayores que son de un color gris azulado más uniforme.

Tallas: Longitud: hasta 140 cm.

Biología. Alimentándose principalmente de bagre, la serpiente marina de pico también se alimenta de peces globo y ocasionalmente de otros peces o especies de calamares. Se cree que encuentra a sus presas por el tacto y mediante la detección de movimiento en lugar de la visión, lo que le permite cazar en aguas de poca visibilidad. Traga entera a su presa, primero la cabeza, después de ser liberado su poderoso veneno.

Las serpientes de mar se encuentran entre los más venenosa de las serpientes del mundo y la serpiente marina de pico es una de las más peligrosas. La mayoría de las serpientes de mar raramente muerden y en ocasiones, cuando lo hacen, no inyectan mucho veneno, pero esta especie es más agresiva que la mayoría. Con sólo 1.5 miligramos de veneno de esta especie es suficiente para matar a un ser humano, con una dosis total se estima suficiente para matar a 22 personas. La mayoría de las muertes por mordeduras de serpientes marinas de pico ocurren con frecuencia cuando esta entra en contacto con los seres humanos en estuarios poco profundos o cuando se le retira de las redes de pesca.

Esta serpiente busca pareja entre septiembre y octubre y la reproducción probablemente sea una vez al año. Las hembras dan a luz a crías relativamente grandes, esta especie al nacer es de mayor tamaño que cualquier otra serpiente de mar, dando a luz a un promedio de 18 jóvenes, pero a veces hasta 30 o más. La mortalidad de los jóvenes es probable que sea alta, pero los que sobreviven crecen rápidamente. La madurez se alcanza en unos 18 meses y la hembra suele dar a luz por primera vez alrededor de los 24 meses de edad.

Rango. La serpiente marina de pico está muy extendida en el Golfo Pérsico y el Golfo de Omán, el norte y el este del Océano Índico, Asia sudoriental y el Pacífico occidental, al norte de Vietnam y al sur hasta Australia y Papua, Nueva Guinea.


Hábitat. La serpiente marina de pico habita las aguas superficiales con fondos fangosos o arenosos, sobre todo en suelos de barro en los estuarios y en la desembocadura de los ríos.

Estado. La serpiente marina de pico está clasificada como de Preocupación Menor (LC) en la Lista Roja de la UICN.

Amenazas. Poco se sabe sobre el estado de conservación de esta y otras serpientes marinas. Muchas son explotadas por las pieles, órganos y la carne, pero la magnitud de esta amenaza a la serpiente marina de pico es desconocida, así mismo es incalculable el grado de amenaza que representan los incidentes relacionados con la pesca. Otras amenazas más generales a los ecosistemas marinos son la pesca excesiva, la contaminación y el cambio climático,las cuales pueden afectar potencialmente a la especie. Una persona puede resultar heridafácilmente aunque maneje con cuidado a esta serpiente y puede ser difícil de mantener en cautiverio.

Conservación. En las aguas de Queensland, Australia, se necesita una licencia especial para capturar serpientes de mar, pero la mayoría de las pesquerías de serpientes marinas en los océanos Índico y Pacífico no están regulados y sus impactos son prácticamente desconocidos. A pesar de que ya algunas especies que se están incluyendo en la actualidad, no hay serpientes marinas incluidas en la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES). Aún queda mucho por conocer sobre la biología y la abundancia de la serpiente marina de pico y sus amenazas antes de que su estado de conservación sea evaluado y en caso necesario, se puedan adoptar las medidas de conservación apropiadas.


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