Sapo de Surinam (Pipa pipa)

Datos de interés

  • El sapo de Surinam es un anfibio de aspecto extraño con un cuerpo muy aplanado y la cabeza de forma triangular.
  • A diferencia de muchas otras especies de anfibios, el sapo de Surinam no se sienta en sus extremidades anteriores, en su lugar adopta una posición extendida constante.
  • El comportamiento de reproducción del sapo de Surinam es notable, los machos y las hembras realizan increíbles piruetas durante el apareamiento.
  • Los huevos del sapo de Surinam son incubados en la piel de la espalda de la hembra donde se transforman en sapitos que “nacen” por erupción a través de la piel de la hembra.

sapo de suriname

Este distintivo anfibio de América del Sur es una de las siete especies del género Pipa muy inusual. Los intrigantesmiembros de este grupo son casi inconfundibles ya que tienen un cuerpo muy aplanado. A diferencia de muchas otras especies de anfibios, los miembros del género Pipa no se sientan sobre sus extremidades anteriores y en su lugar se caracterizan por adoptar una posición extendida con las extremidades apuntando hacia el exterior.

El sapo de Surinam es bastante monótono de color, la cabeza y el dorso van de marrón negruzco a barro marrón. Esto permite que el anfibio pueda camuflarse y esconderse de los depredadores en el barro oscuro de su hábitat acuático. La parte inferior del sapo Suriname es generalmente de un marrón más pálido, manchado con blanco y en ocasioneses blanquecino con una raya marrón oscuroen el vientre.

La cabeza del sapo de Suriname es pequeña y triangular. Esta especie ha sido descrita como que tiene apariencia de observar las estrellas ya que sus diminutos ojos sin párpados están situados en la superficie superior de la cabeza y están dirigidos hacia arriba. Colgajos de piel, cortos tentáculos se pueden ver en las esquinas de la mandíbula, en el labio superior, cerca de los ojos y en la barbilla. Aunque la piel del sapo de Surinam está cubierta de pequeñas proyecciones similares a verrugas, tiene una textura resbaladiza.

Todas las especies de Pipa tienen patas traseras grandes y musculosas, lo cual los hace grandes nadadores y el sapo de Surinam no es una excepción. Sólo los miembros posteriores de esta especie son palmeados y tiene dedos largos y carnosos lóbulos en sus patas delanteras que utiliza para limpiar el alimento de su boca ancha. Este método de alimentación es necesaria en esta especie; al igual que otros miembros del género Pipa, el sapo de Surinam no tiene lengua.El sapo de Suriname es considerado como una especie de dimorfismo sexual ya que existen diferencias sutiles entre los sexos, el macho generalmente es más pequeño que la hembra.

Otros nombres: Aparo, Rana Común de celdillas, Rana tablacha, Sapo Chinelo, Sapo Chola, Sapo de Celdas.

Tallas: longitud del hocico-cloaca: de 10 a 17 cm

Biología. Tiene un estilo de vida casi completamente acuático. El sapo de Surinam es capaz de permanecer bajo el agua hasta una hora sin salir a la superficie en busca de aire. Como esta especie se camufla contra el barro oscuro de su hogar acuoso, sus pequeños ojos que miran hacia arriba son capaces de ver en todas las direcciones, lo que le permite detectar y evitar a los depredadores.

El sapo de Surinam utiliza los órganos sensorialesque tiene en los extremos de los dedos para detectar los alimentos que luego lleva asu boca, ya sea con ayuda de las patas delanteras o aspirando a la presa. La dieta de esta especie está compuesta principalmente de pequeños peces e invertebrados.

Una de las características más notables del sapo de Surinam es su inusual y bastante elaborado sistema de reproducción. El apareamiento de esta especie comienza poco después del inicio de la temporada de lluvias, con el macho ejecutando una serie de llamadas fuertes antes de agarrar a la hembra en una posición conocida como amplexos. Si la hembra no está lista para aparearse lo indicará mediante un estremecimiento.

El amplexo puede durar 12 horas o más, tiempo durante el cual los dos sapos realizan una fascinante serie de saltos mortales en el agua. En el momento del salto mortal en que ambos sapos están sobre sus espaldas, la hembra pone entre tres y diez huevos que luego caen sobre el vientre del macho. A medida que el macho afloja ligeramente su agarre, los huevos ruedan suavemente hacia laparte trasera y esponjosa de la hembra a la cual se adhieren. Al mismo tiempo, el sapo de Surinam macho fertiliza los huevos. Este proceso se repite hasta 18 veces, poniendo entre 60 y 100 huevos en total.

Después del último huevo puesto, el macho nada dejando a la hembra inmóvil. La piel de la hembra comienza a hincharse poco a poco y a crecer alrededor de cada huevo hasta que los envuelve completamente. Cada huevo se encuentra en su propia bolsa, conocida como bolsa de crianza,  donde están cubiertos por una tapa caliente, este proceso daa la hembra una apariencia de panal. El desarrollo larvario de los jóvenes, que metamorfosean de renacuajos a sapitos, ocurre completamente dentro de la bolsa. Después de incubar dentro de las bolsas durante tres a cuatro meses, los jóvenes sapitos salen de la piel en la parte posterior de la hembra.Se cree que el sapo de Surinam puede vivir entre siete y diez años, posiblemente más.


Rango. El sapo de Surinam es originario de zonas tropicales de América del Sur, donde se encuentra desde el sur de Surinam y Guyana a través de una amplia zona de la cuenca del Amazonas, incluyendo Brasil, Bolivia y Perú. Cuenta con la mayor gama de cualquier especie en su género. Esta especie también se encuentra en el Caribe, en el sur y este de la isla de Trinidad.

Hábitat. El sapo de Surinam es un habitante de los bosques húmedos tropicales en los que se puede encontrar en el barro de aguas de corriente lenta tales como arroyos, ríos y lagunas. Dentro de estos medios acuáticos, el sapo de Surinamse esconde frecuentemente bajo la hojarasca sumergida y rara vez va a la tierra, a pesar de que se encuentra en los bosques inundados. Este anfibio intrigante es una especie de tierras bajas que se encuentra en altitudes inferiores a 400 metros.

Estado. El sapo de Suriname está clasificado como de Preocupación Menor (LC) en la Lista Roja de la UICN.

Amenazas. Aunque el sapo de Surinam no se considera en peligro de extinción, se cree que la pérdida de hábitat y la degradación como consecuencia de la tala y otras actividades humanas pueden afectar y poner en peligro a las poblaciones locales de esta especie. Además, se tiene conocimiento de que es capturado para ser vendido en el comercio de mascotas.

Conservación. No existen medidas de conservación específicas para el sapo de Surinam. A pesar de esto, la especie se encuentra en muchas áreas protegidas que pueden permitirle cierta protección.

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