Salamandra china gigante (Andrias davidianus)

Datos de interés

  • La salamandra china gigante es la salamandra más grande del mundo, Incluida su cola puede alcanzar hasta 1,8 metros de longitud.
  • La salamandra china gigante es totalmente acuática pero carece de agallas, en cambio absorbe oxígeno a través de su piel arrugada y porosa.
  • La salamandra china gigante es una especie nocturna, tiene ojos pequeños y se basa principalmente en el olfato y el tacto para localizar a su presa.
  • La hembra salamandra china gigante pone hasta 500 huevos en una madriguera y son custodiados por el macho hasta que nacen.

salamandra china gigante

La salamandra china gigante (Andrias davidianus) es la salamandra más grande en el mundo, es totalmente acuática y tiene muchas adaptaciones de este estilo de vida. Puede llegar a crecer hasta 1,8 metros de longitud, aunque la mayoría de los ejemplares encontrados en la actualidad son considerablemente más pequeños. La piel es de color marrón oscuro, negro o de color verdoso e irregularmente manchado; es áspera, rugosa y porosa lo que le facilita la respiración a través de la piel ya que este gran anfibio carece de branquias. La salamandra china gigante tiene un cuerpo alargado y dos pares de patas que son más o menos similares en tamaño. El hocico es menos redondeado que el de la salamandra gigante japonesa y la cola es un poco más larga y ancha. Ambas especies tienen tubérculos en la cabeza y la garganta aunque su disposición es diferente. La especie china tiene pequeños pares de tubérculos dispuestos en filas paralelas con la mandíbula inferior mientras que los tubérculos de las especies japonesas los tienen en una solafila dispersos irregularmente. Los ojos son pequeños, sin párpados y se encuentran en la parte superior de la cabeza ancha y plana lo que constituye  la causa de la mala visión de la salamandra.También es conocida como Salamandra china.

Tallas: Longitud: 1, 8 m.

Biología. La salamandra china gigante es generalmente activa por la noche, se basa en el olfato y el tacto para localizar a su presa. Este enorme anfibio vive en lugares fangosos, grietas de las rocas oscuras a lo largo de las riberas de los ríos y se alimenta de peces, salamandras más pequeñas, gusanos, insectos, cangrejos y caracoles, capturándolos con una rápida presión de la boca hacia los lados.

Al igual que otros anfibios, la salamandra tiene una piel suave que carece de escamas. La piel húmeda actúa como una vía respiratoria por donde el oxígeno entra al cuerpo y es liberado como dióxido de carbono.

El comportamiento de apareamiento descrito para la salamandra gigante japonesa(Andrias japonicus) es probablemente similar al de la salamandra china gigante. La reproducción parece tener lugar a partir de finales de agosto a septiembre, cuando cientos ejemplares se congregan en los sitios de anidación. Los machos ocupan las cavidades de reproducción que defienden agresivamente de los intrusos. Los machos compiten ferozmente y muchos mueren producto de lesiones. Las hembras entran en las cavidades y ponen entre 400 y 500 huevos que se mantienen unidos como un collar de perlas y luego se van de inmediato. El macho incuba los huevos y los protege de depredadores como los peces hasta que nacen entre 12 y 15 semanas después del comienzo de la primavera. Las larvas son de sólo tres centímetros de largo y se asemejan a la forma de los adultos. Cuando son pequeños tienen branquias, y aunque las pierden en poco tiempo, nunca pierden todas las características larvarias. Tanto las salamandras chinas gigantes como las de Japón son longevas, existiendo un ejemplar en cautiverio de 52 años.


Rango. Se encuentran en los arroyos de las montañas de China en alturas inferiores a 1.500 metros, en los afluentes de los Río Perla, Amarillo y Yangtze.

Hábitat. La salamandra china gigante habita en las frías corrientes rápidas y lagos de montaña, huecos y cavidades bajo el agua.

Estado. La salamandra china gigante está clasificada como En Peligro Crítico (CR) en la Lista Roja de la UICN y figura en el Apéndice I de CITES.

Amenazas. La salamandra china gigante está amenazada por la caza ya que su carne es considerada un manjar en Asia. Otras amenazas incluyen la alteración y la pérdida del hábitat, la deforestación provoca la erosión del suelo y el aumento de la obstrucción de los ríos por sedimentos. La construcción de represas en China en los últimos años también ha cambiado el flujo natural del río en algunas áreas donde se encuentra la salamandra china gigante. Pesticidas, fertilizantes locales y los contaminantes también se cree que afecta a la salud de este anfibio, aunque poco se ha investigado. Los síntomas recientes de estas amenazas incluyen poblaciones de salamandras chinas gigantes con menos individuos y ejemplares más pequeños.

Conservación. La salamandra china gigante está protegida contra el comercio internacional por su inclusión en el Apéndice I de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES). Desde la década de 1980, 14 reservas naturales, con una superficie total de más de 355.000 hectáreas se han establecido para la conservación de la salamandra china gigante. Esto incluye una gran área de 99.975 hectáreas del Monte Wuyi que fue designado como Patrimonio de la Humanidad en 1999, dedicado a la conservación de esta región biodiversa que incluye el hábitat de la salamandra. En la zona hay una población en crecimiento y la creación de esta reserva protege muchas especies. Aún existen preocupaciones de que el desarrollo alrededor de la reserva y el turismo dentro de esta puedan ejercer una presión sobre los ricos recursos del Monte Wuyi, el hábitat y los ríos sanos. Los esfuerzos de conservación para proteger este hábitat y otras áreas donde se encuentra la antigua salamandra china gigante son esenciales para la supervivencia de esta y muchas otras especies.


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