Sabana africana

image248Alcance

La sabana africana abarca principalmente la parte central de África, en una banda que atraviesa todo el continente y el centro de Sudáfrica. Algunos de los países comprendidos son Kenia, Tanzania, Zambia, Chad, Sudán, Etiopía, Somalia, Zimbabwe, Mozambique, Botswana y Sudáfrica.

Descripción del hábitat

En África, los pastizales se llaman sabanas y su apariencia va desde llanuras de hierba de desierto hasta los árboles y arbustos. La sabana, típica del interior de África del Sur, es una vasta zona de pastizales sin árboles. En general, este campo abierto es el hogar de muchos de los animales terrestres más grandes del mundo.

Animales que se encuentran en este hábitat

El guepardo es el animal terrestre más rápido del mundo, sin embargo no puede correr tan rápido detrás de sus presas por mucho tiempo. Los leones africanos cazan de manera diferente al guepardo. Básicamente varios miembros de la manada asustan al grupo de animales que se encuentra pastando,  mientras varias leonas permanecen escondidas en la hierba alta, esperando para tomar por sorpresa a una cebra o una gacela. Cuando la presa está muerta, los leones se turnan para alimentarse y custodiarla. Los chacales y las hienas son principalmente carroñeros, se alimentan de animales que ya están muertos. Para ello esperan hasta que los grandes felinos hayan saciado su apetito y luego se comen las sobras. Incluso pueden observar el cielo en  busca de buitres, que al igual que ellos son animales carroñeros y señalan desde lo alto donde hay algún animal muerto. Estas habilidades no evitan que de vez en cuando un gran grupo de hienas pueda robarle la presa a un león o matar a un animal ellas mismas.

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Con pocos árboles que puedan disminuir su velocidad, los animales corren grandes distancias en la sabana. La altura de dos metros y la buena vista del avestruz le dan una gran ventaja para identificar a los depredadores desde lejos. Si detecta algún peligro, corre. Los animales en la sabana a menudo viajan en grandes manadas, cuanto más numerosos sean para ver y oler el peligro, más seguros estarán. Por eso no es raro ver manadas de avestruces, cebras, gacelas y ñus viajando juntos. Vivir en grupos también es una buena opción para buscar comida y enseñar a los más jóvenes. La termita es uno de los animales más pequeños de África, pero construye casas tan grandes que se pueden ver por toda la sabana. El escarabajo pelotero construye su nido alrededor de los excrementos de otros animales y luego pone sus huevos en el interior. Un pájaro común de la sabana es el tejedor, que usa los tallos largos de las hierbas pata tejer sus grandes nidos colgantes. En el suelo, el pájaro secretario, llamado así por su traje de plumas blanco y negro, permanece cazando ratones y serpientes para alimentarse. Desde arriba, el halcón de color marrón hace círculos, explorando la llanura africana. Como es de imaginar, la vida aquí es una carrera para encontrar la comida necesaria, sin convertirse en la comida de otro animal.

Plantas que se encuentran en este hábitat

En la llanura africana hay pocos árboles, sólo algunos árboles de acacia, baobab y palmas, entre un montón de hierba. Los guepardos observan la vasta llanura de las ramas del árbol de acacia, mientras un elefante sediento desgarra un baobab para comer su madera interior esponjosa y húmeda.

 


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