Roble albar

Descripción. Los robles son árboles muy queridos y representativos de la fuerza. La copa de este magnífico árbol nativo es abovedada, con ramas que irradian hacia el exterior y son más rectas que las de otros robles nativos de Gran Bretaña, como el Quercus robur. Otra distinción entre estos dos robles es que la corona del roble albar suele ser más abierta durante la aparición de las hojas, ya que las mismas están distribuidas de manera uniforme, en lugar de grupos como ocurre con el roble común. La corteza es de color grisáceo y presenta fisuras finas principalmente verticales y dorsales. Las hojas de color verde oscuro son lisas en la superficie superior, pero de color verde pálido y peludo en la parte inferior. El roble albar recibe ese nombre debido a que las bellotas no son compatibles con los tallos, como en el roble común. Este árbol también es conocido como el roble Durmast o roble de invierno, puede alcanzar una altura entre los 20 y 45m y la longitud de sus hojas alcanza entre 6 y 12cm.

Reino: Plantas
Anthophyta Phylum
Clasificación: Magnoliopsida
Orden: Fagales
Familia: Fagaceae
Género: Quercus

roble albar

 Biología. Las plántulas de roble albar son más tolerantes a la sombra que las del roble común, permitiendo que la especie se regenere en las zonas de bosque. Este árbol es de larga duración, por lo general llega a vivir 1000 años.

Hace tiempo sus frutos fueron ampliamente utilizados para alimentar a los cerdos y hasta para preparar café y cierto tipo de pan. La abundancia  de estos frutos era símbolo de éxito durante las cosechas, mientras que una fuerte caída de ellos señalaba que se avecinaba un duro invierno. Los robles albar no producen tantas bellotas como los robles pedunculados y su madera no es altamente valorada. No obstante su madera ha sido utilizada en la industria de la fundición de hierro y la corteza se utiliza en la industria del curtido de cuero como una fuente de tanino.
Los robles apoyan una asombrosa variedad de vida silvestre, pues al permitir que la luz llegue a la tierra, favorece el crecimiento de una diversa flora terrestre.

Distribución. El roble albar tiende a encontrarse principalmente en el oeste y el norte de Gran Bretaña. Al no verse muy favorecido durante los siglos 18 y 19, hoy en día tiende a representar una reliquia de su área de distribución original. Se encuentra en la mayor parte de Europa occidental y Asia Menor.

Hábitat. Habita principalmente en los bosques semi-naturales sobre suelos poco profundos, de buen drenaje y ácidos. Este árbol es la especie dominante en los bosques de roble de montaña y en matorrales y plantaciones es sustituido generalmente por el roble común.


Estado. Se considera que es una especie no amenazada.

Amenazas. Aunque se dice que este árbol no se encuentra amenazado, sus bosques han disminuido en un 30 o 40% en las últimas décadas, como resultado de la re-plantación de coníferas y el pastoreo excesivo de ovejas y ciervos. El declive de la antigua técnica de rebrote se ha traducido en territorios cada vez más sombríos, provocando que las bellotas no germinen exitosamente en estas condiciones. Muchos bosques de roble tienen una estructura de edad sesgada, ya que los árboles jóvenes no son capaces de regenerarse, esto puede causar problemas para muchas de las especies que son dependen de los robles más antiguos. A medida que los árboles mueren, toda la  comunidad va quedando en riesgo.

Conservación. Los bosques donde viven estos árboles constituyen un hábitat prioritario en el marco del Plan de Acción para la Biodiversidad Reino Unido. Con este objetivo se ha elaborado una estrategia para orientar la conservación del mismo, pues el roble albar no solo es un árbol hermoso,  sino que también apoya a las comunidades de plantas, animales yhongos que son únicas, raras e importantes a nivel internacional. De ahí que la conservación de este “rey de los árboles” sea de suma importancia.


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