Raya de arrecife (Taeniura lymma)

raya de arrecifeLa raya de arrecife (Taeniura lymma) es inmediatamente reconocible por las grandes manchas brillantes azules que adornan su cuerpo oval y alargado. Rayas azules distintivas se encuentran a lo largo de cada lado de la cola que está equipada con una o dos espinas venenosas afiladas en la punta, la cual utiliza para defenderse de los depredadores. De hecho, la piel brillante actúa como “coloración de advertencia” para alertar a los otros animales de que es venenosa. El hocico es redondeado y la boca se encuentra en la parte inferior del cuerpo junto con las branquias, ideal para capturar los animales que se encuentran escondidos en la arena. Tiene dos placas dentro de la boca que están adaptadas para triturar las conchas de los cangrejos, camarones y moluscos. La superficie superior del cuerpo es de color gris – marrón a marrón amarillo, de color verde oliva o rojizo, mientras que la parte inferior es de color blanco. Por lo tanto, cuando se ve desde abajo, el vientre blanco se mezcla con las aguas de la superficie y cuando se ve desde arriba, es oscura con manchas, mezclándose con el oscuro fondo marino.

Tallas: Diámetro: 30 cm. Longitud (incluyendo la cola): 70 cm.


Biología. La rayas de arrecife vive sola o en pequeños grupos, migrando en grandes grupos a zonas arenosas de poca profundidad en la marea creciente para alimentarse y se dispersa nuevamente al mar cuando baja la marea para refugiarse en las grietas de los arrecifes de coral. Se alimenta con mayor frecuencia durante el día, pero en ocasiones puede ser por la noche y su dieta se compone principalmente de gusanos, camarones, cangrejos, moluscos y peces pequeños. A menudo detecta las presas a través de electro recepción, un sistema que detecta los campos eléctricos producidos por la presa. No todos los peces pequeños e invertebrados son presas potenciales para las rayas de arrecife las que a menudo se pueden encontrar en “estaciones de limpieza” o áreas de arrecife donde hay una gran cantidad de peces o camarones infectados de parásitos u hongos por lo que realiza una selección rigurosa de su dieta.

En el apareamiento, los machos siguen en ocasión esa las hembras usando su “nariz” que es muy sensible para detectar una señal química emitida por la hembra que indica que es receptiva. La reproducción tiene lugar desde finales de la primavera hasta el verano y el período de gestación puede durar de cuatro meses a un año. Es una especie ovovivípara, las hembras dan a luz crías vivas que han nacido de sacos de huevos en el interior de su útero. Puede tener hasta siete crías que nacen por camada y cada una con las marcas azules distintivas de sus padres.

Rango. Se encuentra en el océano Índico y el Pacífico occidental, el sur de África oriental, el Mar Rojo y el Golfo Pérsico, las Islas Salomón, de norte a sur en Japón y por el sur hasta el norte de Australia.

Hábitat. La raya de arrecife se encuentra comúnmente en los fondos arenosos o rocosos de los arrecifes de coral, en aguas poco profundas de la plataforma continental a profundidades de 20 metros. Aunque por lo general habita en las zonas de arrecifes más profundos donde se refugia en cuevas de arrecife bajo los corales y salientes, esta raya se mueve hasta plataformas de arrecifes someros y lagunas durante la marea alta. A diferencia de la mayoría de las rayas, esta especie rara vez se entierra en la arena.

Estado. La raya de arrecife está clasificada como Casi Amenazada (NT) en la Lista Roja de la UICN.

Amenazas. A pesar de ser abundante y común, la raya de arrecife está sujeta a una variedad de amenazas de origen humano. La destrucción generalizada del hábitat de los arrecifes de coral probablemente representa la mayor amenaza para la especie. El daño es causado por el envenenamiento a causa de pesticidas y fertilizantes de granjas que desembocan en el mar, la pesca con dinamita y el cianuro usado para capturar animales del arrecife para el comercio de mascotas. Esta raya es acosada en toda su área de distribución  por pescadores y su hermosa coloración hace que sea un candidato atractivo como mascota de acuario. A pesar de esto, esta especie no sobrevive como animal de compañía, llegando a ser en la mayoría de los casos, más grande que el acuario donde se encuentra. Con una baja tasa reproductiva que consiste en largos períodos de gestación y camadas pequeñas, la raya de arrecife es particularmente vulnerable a los colapsos de la población causada por la sobrepesca, la pérdida de hábitat y el comercio de mascotas.

Conservación. No existen medidas directas de conservación para la raya de arrecife.


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