Rana tomate (Dyscophus antongilii)

rana tomateLas ranas tomate (Dyscophus antongilii) dan crédito a su nombre por poseer un llamativo color rojo anaranjado. Las hembras son mucho más grandes que los machos y tienen tonos más brillantes de color rojo o naranja en la espalda con una superficie inferior pálida. Algunas tienen manchas negras en la garganta. Se cree que los colores brillantes de la rana tomate sirve como advertencia a sus depredadores potenciales de que es tóxica; secreta una sustancia blanca en la piel que actúa como un pegamento para disuadir a los depredadores (tales como serpientes) y puede producir una reacción alérgica en los seres humanos.

Tallas: Peso: machos 41 g, hembras 230 g. Longitud: machos de 60 a 65 mm, hembras de 85 a 105 mm.


Biología. La rana tomate se reproduce de febrero a marzo, tras las fuertes lluvias. Los ruidos que los machos hacen son llamados para atraer a las hembras y pueden ser escuchados en torno a pequeños cuerpos de agua en las noches oscuras de Madagascar. Después de la cópula, las hembras ponen de 1.000 a 15.000 huevos en la superficie del agua. Los renacuajos eclosionan de los pequeños huevos blancos y negros cerca de 36 horas más tarde, conalrededor de seis milímetros de largo y se alimentan por ósmosis. Los renacuajos experimentan una metamorfosis al ser jóvenes tornándose de color amarillo, esta etapa se completa alrededor de los 45 días después de que los huevos fueron puestos. Las ranas tomates adultas emboscan las presas potenciales, alimentándose de pequeños invertebrados. Cuando se siente amenazada, esta rana puede inflarse dando la apariencia de un mayor tamaño.

Rango. Endémica de Madagascar, la rana tomate se encuentran en el noreste de la isla alrededor de Antongil Bay (de donde toma su nombre específico, antongilii) y al sur hasta Andevoranto. La distribución exacta de esta especie no está clara debido a la estrecha relación que tiene con la D. guineti.

Hábitat. La rana tomate se reproduce en cuerpos de agua poco profundos, pantanos y zonas de agua de lento movimiento. Estas ranas pueden encontrarse al nivel del mary hasta altitudes de alrededor de 200 metros.

Estado. La rana tomate se clasifica como Casi Amenazada (NT) en la Lista Roja de la UICN y figura en el Apéndice I de CITES.

Amenazas. Las cifras de la rana tomate han ido disminuyendo como consecuencia de la degradación del hábitat, la contaminación y la sobre-captura de estos anfibios de colores brillantes para el comercio de mascotas. La captura y la disminución de la población se han centrado principalmente cerca de la ciudad de Maroantsetra. La rana tomate se incluyó rápidamente en el Apéndice I de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES) en respuesta a esta amenaza.

Conservación. La investigación sobre las técnicas de reproducción en cautiverio de la rana tomate se ha llevado a cabo por el Zoo Baltimore en los Estados Unidos en un esfuerzo por fomentar el estado actual de la población cautiva que existe en ese país. Un consorcio de parques zoológicos de Estados Unidos que forman el Grupo de Fauna de Madagascar (MFG) ha establecido una exposición en el Parque Zoológico Ivoloina en Madagascar en un intento por ayudar a educar a la población local acerca de esta atractiva especie que forma parte de su patrimonio natural. Muy poco se sabe acerca de la rana tomate y nuevas investigaciones sobre su distribución, comportamiento y potenciales amenazas se necesitan con urgencia para poder poner en práctica medidas de conservación eficaces. Actualmente está incluido en el Apéndice I de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES), pero esta medida ha sido criticada por algunos autores como una estrategia ineficaz y que ha socavado el estado de la no cotizada D. guineti. Por otra parte, la investigación es necesaria para determinar si la D. antongilii es en realidad una especie separada o simplemente una variante de la D. guineti.


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