Rana púrpura (Nasikabatrachussahy adrensis)

Datos de interés

  • La rana púrpura es el único sobreviviente de un grupo de anfibios que evolucionaron hace 130 millones de años.
  • La rana púrpura vive en madrigueras que pueden ser de hasta 3,7 metros de profundidad.
  • La rana púrpura busca termitas usando su hocico sensible al tacto y las chupa con su lengua estriada.
  • Pasa la mayor parte de su vida bajo tierra, los adultos sólo suben a la superficie un par de semanas en el año para reproducirse.

rana purpuraEs el único sobreviviente de un antiguo grupo de anfibios que evolucionaron hace unos 130 millones de años. El descubrimiento de la rana púrpura (Nasikabatrachussahy adrensis) ha sido descrito como el “descubrimiento del siglo”. Esta rana tiene un aspecto muy distintivo y un tanto cómico, con un cuerpo enormemente hinchado y piernas cortas y gruesas. La pequeña cabeza parece que es demasiado pequeña para el cuerpo y el peculiar hocico estrecho termina en una protuberancia blanca. Los pequeños pero notables ojos se encuentran encima de la estrecha boca y tiene una mandíbula inferior flexible que permite que la lengua corta y redondeada sobresalga mientras se alimenta.

Adaptado a un estilo de vida de madriguera, la rana púrpura tiene un tubérculo en forma de pala en cada pata trasera y las puntas de los dedos de las patas delanteras redondeados que le permiten cavar en la tierra húmeda. La piel es lisa y de color púrpura oscuro en la parte superior la cual se va desvaneciendo a gris en la parte inferior.

Talla. Longitud del hocico a la cola: 5,3 a 9 cm.

Biología. La mayor parte del año esta rana vive en madrigueras de 1.03 a 3.07 metros de profundidad en cavidades que excava hacia abajo utilizando sus patas traseras como espadas para lanzar la tierra sobre su espalda. Durante la caza, la rana púrpura busca activamente termitas con su hocico sensible al tacto, usando su robusta cabeza de forma cónica para penetrar en los túneles de termitas antes de succionar a su presa con su lengua estriada. Mientras descansa, las extremidades quedan dobladas bajo el cuerpo en una posición horizontal.

Durante varias semanas del año la rana púrpura sale a la superficie para reproducirse. Las ranas se reúnen alrededor de los depósitos de agua y los lados de los arroyos, y una vez que han encontrado pareja, el macho agarra a la hembra justo por encima de las piernas y utiliza secreciones adhesivas en la piel para pegarse a ella en amplexo. Los huevos fertilizados se colocan en un charco de agua y posteriormente eclosionan en renacuajos, antes de pasar por diferentes etapas de la metamorfosis para convertirse en ranas adultas.

Rango. La rana púrpura es endémica de los Ghats occidentales de la India, donde se sabe que se encuentra solamente en Kattapana y cerca de la ciudad de Idukki en Cardamom Hill en el estado de Kerala.


Hábitat. La rana púrpura se conoce que habita en bosques secundarios cerca de bosques perennes y plantaciones de cardamomo, aunque es probable que también se encuentre en bosques inalterados. Esta rana de madriguera requiere de un suelo bastante suelto, húmedo y bien aireado en las proximidades de estanques y acequias,  arroyos permanentes o temporales.

Estado. La rana púrpura está clasificada como En Peligro (EN) en la Lista Roja de la UICN.

Amenazas. Conocidos sólo 135 individuos, de los cuales sólo tres ejemplares son hembras, se cree que la rana púrpura es una especie extremadamente rara. La principal amenaza para esta rana esquiva es la pérdida de su hábitat forestal por la agricultura. En los Ghats Occidentales, más del 90 por ciento de los bosques se ha perdido por las plantaciones de café, cardamomo, jengibre y otras plantaciones de cultivos importantes. El potencial de desarrollo de represas que inundan extensas áreas de su hábitat también incide en la situación extremadamente precaria de la rana púrpura.

Conservación. Debido a su estado de amenaza y peculiaridad evolutiva, la rana púrpura se clasifica como una especie clave en la Sociedad Zoológica de EDGE of Existence de Londres. Este proyecto tiene como objetivo exponer la necesidad de conservación de esta especie única, al tiempo que establece una serie de prioridades de conservación y en consecuencia se están realizando estudios para investigar la ecología y amenazas de la especie.

Como no se conoce que la rana púrpura habite en áreas protegidas, deben establecerse reservas o ampliar su hábitat para protegerla. De igual forma se beneficiarán mediante el desarrollo de un plan de acción para especies y la participación de la comunidad local en el trabajo de conservación. Sin embargo, dependiendo del éxito de estas medidas, se espera que esta rana en peligro pueda convertirse en una especie insignia para la conservación en la zona.


libro-bio1¡IMPORTANTE!

¿Te gustan los animales?...descarga 100% gratis nuestro ebook: "Animales salvajes" y conviértete en un experto del reino animal.

Podrás conocer características sorprendentes, imágenes impactactes, curiosidades que ni te imaginas y mucho más sobre tus animales preferidos. ¿Qué esperas?... ¡ES GRATIS!