Rana gigante del Lago Titicaca (Telmatobius culeus)

Datos de interés

  • La rana gigante del Lago Titicaca es la más grande de las ranas acuáticas.
  • Este anfibio gigante puede pesar hasta 1 kg.
  • Los múltiples pliegues de la piel de la rana gigante del Lago Titicaca le permiten respirar bajo el agua sin necesidad de salir a la superficie para tomar aire.
  • Una de las mayores amenazas para la rana gigante del Lago Titicaca es su captura para el consumo humano.

rana gigante del lago titicaca

 

La rana gigante del Lago Titicaca (Telmatobius culeus) es la rana acuática más grande del mundo. Tiene una cabeza ancha y aplanada con un hocico redondo de ojos grandes. La coloración es muy variable entre los individuos y la parte posterior puede ser de color verde oliva, verde oscuro o negro, con la parte inferior que oscila entre perla y blanco más claro.

La característica más distintiva de la rana gigante del Lago Titicacaes la piel muy suelta que cuelga de su cuello, las patas y el estómago que le dan un aspecto bastante feo. Sus patas se han  desarrollado más largas las traseras donde pueden observarse característicos dedos palmeados.

Tallas. Longitud hocico-cloaca: 7.5 a 13.8 cm.

Biología. Muy poco se sabe acerca de la reproducción de la rana gigante del Lago Titicaca, aunque se piensa que tiene lugar en el verano.

La dieta de la rana gigante del Lago Titicaca se compone principalmente de anfípodos, caracoles, insectos, renacuajos y peces.

Los múltiples pliegues de la piel de rana gigante del Lago Titicaca es una adaptación única que le permite permanecer bajo el agua sin necesidad de salir a la superficie para tomar aire. Tiene pulmones muy reducidos que rara vez utiliza, excepto cuando hay muy poco oxígeno en el agua o en las raras ocasiones en que está en la tierra. Cuando el agua está poco oxigenada, esta especie realiza un movimiento para pasar más agua a través de los pliegues de su piel, permitiendo que más oxígeno circule a la sangre. Otra adaptación es su alto recuento de glóbulos rojos y el pequeño tamaño de estos que ayudan a que la sangre transporte más oxígeno a los tejidos del cuerpo y elimine el dióxido de carbono de manera más eficiente.

Rango. La rana gigante del Lago Titicaca es endémica del lago Titicaca el cual se encuentra en la frontera entre Perú y Bolivia.

Hábitat. El Lago Titicaca es un lago frío saturado de oxígeno que se encuentra a una altura de alrededor de 3.810 metros. La temperatura de la superficie del lago oscila entre 11 y 17 grados centígrados y la temperatura promedio es una constante de 10 grados centígrados. La rana gigante del Lago Titicaca generalmente prefiere las zonas menos profundas del lago donde se alberga entre los juncos. También se encuentra en las pequeñas lagunas y ríos en las cercanías del lago Titicaca así como en los salientes rocosos en los bordes del agua.

Estado. La rana gigante del Lago Titicaca está clasificada como En Peligro Crítico (CR) en la Lista Roja de la UICN.

Amenazas. Una de las mayores amenazas a la que se enfrenta la rana gigante del Lago Titicaca es su captura para el consumo humano. La rana es atrapada y transportada a los mercados cercanos donde es mezclada con otros ingredientes para crear un jugo que la población local considera que es capaz de curar muchas enfermedades.


Las especies invasoras han sido introducidas en el hábitat de la rana gigante del Lago Titicaca, incluyendo una especie de trucha que se come las larvas de la rana. La pérdida del hábitat es otro factor importante en la disminución de esta especie; grandes cantidades de agua son extraídas del lago para la agricultura, por lo que las áreas apropiadas para su reproducción se tornan inadecuadas. Por otra parte los residuos domésticos y agrícolas han ocasionado contaminaciones en el Lago Titicaca.

La quitridiomicosis, una enfermedad micótica contagiosa, ha reducido muchas de las poblaciones de anfibios e igualmente podría representar una amenaza potencial para la rana gigante del Lago Titicaca en el futuro.

Conservación. Hay muchos programas de reproducción en cautiverio de la rana gigante del Lago Titicaca, tanto alrededor del lago como en varios zoológicos de los Estados Unidos, aunque no se sabe si van a tenerel éxito esperado. Se necesita más información biológica sobre este anfibio en peligro crítico para aumentar el éxito de los programas de reproducción en cautiverio.

La educación pública es muy importante para crear conciencia sobre la difícil situación que presenta esta especie debido al accionar humano. Parte del hábitat de la rana gigante del Lago Titicacase encuentra en la Reserva del Lago Titicaca que ofrece un cierto nivel de protección, aunque se deben tomar más medidas para preservar el resto de los hábitats adecuados y evitar una mayor reducción en la población de la rana. Esta especie también se beneficiaría de la descontaminación de su hábitat.

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