Rana fantasma de Montaña de la Mesa (Heleophrynerosei)

rana fantasmaRara y difícil de alcanzar, la rana fantasma de Montaña de la Mesase encuentra en las laderas de la Montaña de la Mesa de Ciudad del Cabo. Se trata de una pequeña rana con un cuerpo grueso y compacto que le permite esconderse en pequeñas grietas. Los adultos tienen una pigmentación moteada que consiste en un fondo verde, salpicado de manchas de color púrpura a marrón rojizo. Los miembros posteriores son totalmente palmeados, haciendo de esta especie un gran nadador, mientras que los espatulados dedos le permiten agarrarse firmemente en los sustratos rocosos. Durante la temporada de reproducción los machos desarrollan pliegues de piel suelta que aumentan su consumo de oxígeno en el agua y ambos sexos desarrollan estructuras espinosas en sus cuerpos que le permiten tener un mejor agarre durante el amplexo (el abrazo de apareamiento). Los renacuajos están equipados con piezas bucales similares a ventosas que utilizan no sólo para alimentarse de algas, sino también para asegurar un agarre firme en las rocas de las corrientes.

Tallas: longitud hocico-cloaca:Hembras 60 mm.Machos 50 mm.


Biología. Debido a su rareza se sabe relativamente poco acerca de la historia natural de la rana fantasma de Montaña de la Mesa. La reproducción tiene lugar en primavera-verano, cuando el flujo de corriente está en su punto más bajo, presumiblemente para asegurarse de que los huevos no sean colocados en una corriente que con el tiempo se secará. Los renacuajos tardan alrededor de 12 meses para completar la metamorfosis, por lo que el suministro de agua durante todo el año esencial. El comportamiento de los adultos no está bien documentado, pero se sabe que salen de los arroyos y viajan a través de la tierra durante la época no reproductiva.

Rango. La rana fantasma de Montaña de la Mesa se limita a un área de no más de ocho kilómetros cuadrados en las laderas sur y este de Montaña de la Mesa en la Provincia Occidental de Ciudad del Cabo, Sudáfrica.

Hábitat. Esta especie habita los valles boscosos y fynbos páramos, donde por lo general hay arroyos perennes claros y de corriente rápida. Adultos no reproductores han sido vistos fuerade las corrientes viajando por tierra abierta y en cuevas.

Estado. Estaclasificada como En Peligro Crítico (CR) en la Lista Roja de la UICN.

Amenazas. A pesar de que se encuentra en lugares protegidos, la rana fantasma de Montaña de la Mesa aún está sujeta a una serie de amenazas, cada una puede tenerun impacto devastador en el pequeño rango de esta especie. La propagación de la vegetación exótica y en particular la plantación de pinos exóticos,látexy álamos, ha dado lugar a la obstrucción de los arroyos, creando áreas de aguas estancadas no aptas para la especie. Por consiguiente, incluso dentro de su gama restringida, se ha extinguido localmente a lo largo de ciertos tramos. Otras amenazas potenciales incluyen la construcción de represas que reducen el flujo de agua, los frecuentes incendios, el cambio climático global y el intenso eco -turismo, mientras que en los últimos años la mortal enfermedad fúngica quitridiomicosis ha afectado algunas poblaciones de esta especie en peligro crítico.

Conservación. Todas las poblaciones de la rana fantasma de Montaña de la mesa se encuentran dentro del Parque Nacional de Montaña de la Mesa, la cual es parte de la Región Florística de Ciudad del Cabo que es Patrimonio de la Humanidad. Por el estado de conservación en que se encuentra la especie, Western Cape NatureConservation también tiene un programa de vigilancia en el lugar. Una de las principales prioridades de conservación es asegurar la conservación de los arroyos de montaña perennes de corriente rápida en Montaña de la Mesa. Además, con la inminente amenaza de nuevos casos de quitridiomicosis difundidos a través de las poblaciones, la creación de una población en cautiverio puede ser vital para la supervivencia de esta especie.


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