¿Qué animales están En Peligro?

Existen alrededor de 1 880 especies incluidas en la Ley de Especies en Peligro de Extinción. Aproximadamente 1 310 de ellos se encuentran sólo en Estados Unidos y sus aguas costeras, el resto se encuentran en otros países. Algunos animales protegidos bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción son:

  • Ballenas: ballenas azules, de aleta, jorobadas, grises, de esperma, de Groenlandia y las orcas
  • Tortugas marinas: la tortuga carey, laúd, caguama, golfina y la tortuga verde
  • Peces: Atlantic, Chinook, Coho, salmón rojo y salmón chum, bagre, trucha arco iris, el esturión
  • Mamíferos: el armadillo gigante, el aye-aye, los bisontes, el oso grizzly, el caribú de los bosques, el guepardo, el chimpancé, la chinchilla, los elefantes, gibones, gorilas, el jaguar, el lemur, el leopardo de las nieves, ocelote, el orangután, el panda gigante, la pantera de la Florida, el puma del este, el rinoceronte negro, lobo marino de Steller, el tapir de montaña, el tigre, la vicuña, el lobo gris, el yak salvaje, cebra de montaña
  • Reptiles: caimán negro, el cocodrilo americano, cocodrilo del Nilo, el dragón de Komodo, la pitón india, tortuga del desierto, tortuga del pantano, galápago manchado
  • Aves: cóndor de California, la grulla blanca, pelícanos marrones, cigüeña de madera, carpintero real

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Algunas de las especies más amenazadas en la Tierra son:

  • El rinoceronte blanco
  • El hurón de patas negras
  • El delfín Yantsee
  • Ibex
  • El rinoceronte Sumantran
  • El cóndor de California
  • El leopardo de las nieves
  • El panda gigante
  • El gorila de montaña
  • El orangután 

Puede ser muy común pensar que los seres humanos han causado todas las extinciones de animales en el planeta hasta ahora, sin embargo, lo cierto es que la mayoría de las extinciones ocurrieron millones de años antes que los humanos habitaran la Tierra. Gracias a los registros fósiles se conoce que miles de especies prehistóricas de animales y plantas habitaron el planeta y con el tiempo se extinguieron, incluyendo a todos los dinosaurios. Los científicos que estudian los fósiles han descubierto que hubo cinco extinciones masivas, donde órdenes enteros de animales se extinguieron.

Una extinción más pequeña, pero importante, ocurrió hace aproximadamente 14 000 años, a finales del Pleistoceno, dando lugar a la desaparición de grandes animales, en un corto período de tiempo. Fue entonces cuando se extinguieron animales como el mamut lanudo, el mastodonte, el perezoso terrestre, el caballo, el camello y el león, en Norteamérica

Los científicos tienen muchas teorías acerca de lo ocurrido. El cambio climático pudo haber sido una de las razones, porque durante ese período se produjo un cambio dramático en el clima terrestre, la temperatura mundial aumentó al finalizar la última era de hielo. Otra razón pudo haber sido la caza indiscriminada del hombre primitivo en América del Norte.

Hoy somos conscientes de la importancia de proteger las especies en peligro de extinción y sus hábitats. Puede ser demasiado tarde para muchas especies que se han extinguido alrededor del mundo en los últimos tiempos, debido a las malas acciones de los seres humanos. Esperamos que entre todos logremos mantener un mayor número de animales fuera de peligro para que las generaciones futuras puedan disfrutar de ellos como lo hemos hecho nosotros.


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