Piraña de vientre rojo (Pygocentrus nattereri)

PirañaA menudo temida por sus ataques aparentemente agresivos y frenéticos, la piraña de vientre rojo (Pygocentrus nattereri) tiene una reputación de ser un depredador voraz, con dientes afilados y un apetito insaciable. Aunque es extremadamente variable en apariencia, la piraña de vientre rojo toma su nombre de la panza roja característica que es a menudo de un rojo más intenso en los machos, mientras que el resto del cuerpo es generalmente gris con escamas moteadas de plata, en ocasiones pueden ser de color cremoso-marrón en los lados. Manchas negruzcas son a menudo evidentes detrás de las branquias y la aleta anal suele ser negra en la base, mientras que las aletas pectorales y pélvicas varían del rojo al naranja. La cabeza es de color gris oscuro y por debajo de color rojo-naranja y plateada, los ojos están generalmente moteados de rojo.

Talllas: Largo: de 28 a 33 cm. Peso: hasta 3,5 kg.


Biología. A pesar de que en ocasiones se presenta como un depredador peligroso e impredecible, la piraña de vientre rojo se alimenta principalmente de peces, insectos e invertebrados acuáticos como moluscos y crustáceos. Igualmente puede alimentarse de pequeños animales terrestres que encuentre, así como frutas, semillas, algas y plantas acuáticas. Los afilados dientes triangulares se bloquean cuando la boca está cerrada, por lo que es extremadamente eficiente para morder los alimentos y la disposición de su mandíbula poderosa y el hocico romo, le dan a este pez la capacidad de atacar y morder con una fuerza notable.

Las pirañas de vientre rojo viven en cardúmenes a pesar de que no tienen un comportamiento de cazar en conjunto. En ocasiones entra en un “frenesí por alimento” donde convergen en un punto donde hay una presa y se la comen en cuestión de minutos. Este comportamiento particular contribuye a la formidable reputación de la piraña de vientre rojo, pero los ataques por general no son al azar y son más a menudo como resultado de la provocación o el hambre.

La reproducción tiene lugar durante la temporada de lluvias, por lo general durante un período de dos meses, que puede variar dependiendo de la ubicación. La hembra pone alrededor de 5.000 huevos en la vegetación recién sumergida, en ocasiones en nidos en forma de cuenco que han sido construidos por el macho.

Rango. Se encuentra ampliamente distribuida por todo el continente sudamericano, en los ríos tropicales de agua dulce en Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guyana, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela.

Hábitat. Por lo general se encuentra en ríos de aguas claras y en algunos torrentes y lagos. En ciertas áreas, la piraña de vientre rojo también puede habitar en los bosques inundados (como las que se encuentran en toda la Amazonia brasileña).

Estado. La piraña de vientre rojo aún no ha sido clasificada por la UICN.

Amenazas. Esta especie no se considera actualmente en peligro. A pesar de esto, debido a su popularidad como una especie de acuario en algunas partes del mundo, la captura y el comercio puede ser un riesgo para la piraña de vientre rojo.


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