Pez sierra (Pristis pectinata)

pez sierraEl pez sierra recibe su nombre de la palabra griega “pristis” que significa sierra y los dientes pequeños que recubren los bordes de la sierra que no son tan grandes como los de otros miembros de la familia de los peces sierra. El pez sierra tiene un cuerpo aplanado en forma de tiburón, de color marrón o azul grisáceo con su parte inferior blanca y las aletas pectorales en forma de ala. El hocico es un cuarto de la longitud total del cuerpo y tiene entre 25 y 32 pares de dientes afilados y pequeños que son más largos y menos amplios hacia el final. La boca está en la parte inferior y contiene de 10 a 12 filas de dientes en ambas mandíbulas. El lado superior del hocico está cubierto por escamas en forma de dientes, mientras que la parte inferior está recubierta de escamas lisas en forma de dientes.

Español: Pez Sierra, Sayyaf, Sayyafah.

Tallas: Longitud máxima: 760 cm, longitud media: 550 cm. Peso: 350 kg.

Biología. El pez sierra utiliza su hocico para atrapar a sus presas en dos sentidos: primero la utiliza como un rastrillo para tamizar a través de la arena crustáceos como cangrejos y camarones y en segundo lugar como una espada para atravesar peces como salmonetes, lacerantes y otros individuos llamativos. El pez sierra es presa de los tiburones sólo cuando es joven y pequeño.

Poco se sabe sobre el ciclo de vida del pez sierra, pero se cree que se reproducen durante todo el año en las zonas de clima constantemente cálido y en el resto sólo en el verano. La fertilización es interna y las crías se desarrollan dentro de la hembra, dando a luz un año después a 15 o 20 crías. Al nacer miden alrededor de 60 cm de largo.

Rango. Esta especie históricamente se encontraba distribuida por todo el mundo y actualmente está ausente de muchos sitios. En aguas estadounidenses, el pez sierra solía ser frecuente en las zonas costeras de Nueva York, alrededor de la península de Florida y a en lugares tan lejanos como Texas.

Hábitat. El pez sierra puede vivir tanto en agua salada como en agua dulce, tiende a preferir aguas muy poco profundas con fondos fangosos o arenosos como ríos, arroyos, lagos, riachuelos, bahías, lagunas y estuarios. Aunque prefiere profundidades de no más de 120 m, cruzará los océanos profundos para llegar a nuevas zonas costeras.


Estado. El pez sierra está clasificado como En Peligro Crítico (CR) en la Lista Roja de la UICN y en peligro de extinción en el Servicio Nacional de Pesquerías Marinas de Estados Unidos.

Amenazas. El pez sierra ha sido sobreexplotado intencionalmente y de forma fortuita. Los ejemplares atrapados accidentalmente rara vez son devueltos al agua ya que son difíciles de separar de las redes y resultan un tanto peligrosos para los pescadores. Esta especie es capturada intencionalmente como deporte, para alimento y por su aceite que se utiliza para hacer jabón, medicina, para el pulido de cuero así como por su hocico que es retirado y comercializado como ornamento. La modificación del hábitat también está contribuyendo a la disminución de esta especie que es lenta para recuperarse ya que tiene una lenta maduración y un largo ciclo reproductivo.

Conservación. En la Florida se han creado tres refugios de vida silvestre para proteger el hábitat del pez sierra y con la esperanza de que sus números puedan aumentar lo suficiente para re-colonizar otras áreas. En Florida está prohibida su pezca desde 1992 y en el resto de las aguas de América desde el 2003. La investigación de la historia de vida y distribución de la población de esta especie, así como iniciativas de educación y sensibilización, pueden ayudar a prevenir su disminución, pero estos esfuerzos deben ser realizados en todo el mundo para garantizar la protección de este increíble pez.


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