Musgos (Briófitos)

musgo

Los musgos son plantas que pertenecen a la división Briofita, existen alrededor de 12 000 especies de musgos que se pueden encontrar en todo el mundo.

Pueden sobrevivir en diferentes hábitats, pero por lo general proliferan en zonas de sombra y humedad, por ejemplo en el suelo de los bosques, entre las rocas, bajo el agua, en el barro.

A pesar de que los musgos pueden adaptarse a diferentes ecosistemas, se ven afectados negativamente por la contaminación y los cambios en el entorno que son consecuencia de la actividad humana.

Estos factores han colocado a ciertas especies de musgos en el listado de plantas en peligro de extinción.

Los musgos son plantas pequeñas. La mayoría de ellos puede alcanzar entre 0,4 y 4 pulgadas de altura. Las especies más grandes alcanzan hasta 20 pulgadas.

Generalmente son de color verde brillante. Algunas especies pueden ser de color verde pálido, verde amarillento o verde oscuro aterciopelado.

A diferencia de la mayoría de las plantas, los musgos no tienen tejido vascular, ni raíces, tallos o flores.

Utilizan estructuras llamadas rizoides, que se adhieren al suelo y parecen raíces en miniatura. Producen energía mediante el proceso de la fotosíntesis.

Los musgos fueron las primeras plantas que lograron sobrevivir en el suelo sólido. Son capaces de absorber gran cantidad de agua y evitar la erosión del suelo como resultado del drenaje.

Los musgos se utilizaron como vendajes durante la Primera Guerra Mundial para evitar la pérdida de sangre, así como para calmar la infección, ya que contienen productos químicos con propiedades anti-bacterianas.

Son muy populares en la jardinería, ya que requieren poco mantenimiento, toleran períodos de sequía y ayudan a embellecer los jardines.

Ciertos animales, como el reno, consumen musgos debido a que contienen productos químicos que calientan la sangre del animal.


Los musgos son indicadores de contaminación, sólo pueden crecer en ambientes limpios.

Pueden detener su metabolismo casi por completo durante los períodos calurosos del año, cuando el agua no está disponible.

El ciclo de vida del musgo se compone de dos generaciones: esporofito y gametofito. La generación esporofito produce esporas que se propagan por el viento.

Las esporas se convierten en la generación gametofito, la cual produce los órganos sexuales masculinos y femeninos para asegurar la reproducción sexual.musgo-ciclo-vida

El musgo habita cerca del agua porque las células reproductivas masculinas y femeninas viajan entre sí y se fusionan en el agua.

El tiempo de vida de los musgos depende de la especie, generalmente oscila entre 2 y 10 años.

 

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