Mariquita de siete puntos (Coccinella septempunctata)

mariquitaLas mariquitas son quizás los más conocidos y populares de todos los escarabajos británicos y la mariquita de siete puntos es una de las especies más comunes. Este escarabajo redondeado tiene élitros de color rojo brillante con 7 puntos negros, aunque algunos ejemplares pueden tener más o menos puntos. El tórax es de color negro con manchas de color amarillo pálido en las esquinas delanteras. El nombre común de este grupo de escarabajos, “mariquita”, se le dio originalmente a la de siete puntos en honor de la Virgen María, los élitros rojos simbolizan el manto rojo de la Virgen con los siete puntos que representan sus siete alegrías y sus siete dolores. Las larvas son de color negruzco y esta especie es un depredador activo de áfidos.

Tallas: Tamaño: de 5,2 a 8 mm.


Biología. Tanto los adultos como las larvas son voraces depredadores de áfidos y son uno de los grandes aliados naturales del jardinero. Las mariquitas ponen sus huevos amarillos en pequeños grupos en las hojas. Las larvas negras tienen piernas relativamente largas y son depredadores activos. Cuando estos insectos adultos se sienten amenazados, exudan una sustancia desagradable de color amarillo brillante de las articulaciones de las patas y así disuade a los posibles depredadores. Los adultos pasan el invierno en cobertizos de jardín entre la vegetación, en las grietas de las vallas y una serie de lugares similares, con frecuencia se puede descubrir en número bastante grande durante este tiempo. Aparecen en marzo y abril.

Hay mucho folklore alrededor de las mariquitas; se dice que la cantidad de mariquitas indican el número de áfidos para ese año en particular, también se piensa que traen buena suerte, sobre todo en lo que respecta al romance. Hay muchas canciones asociadas a estos escarabajos, la más conocida en Inglaterra comienza así: “Mariquita, mariquita, vuela lejos de casa, tu casa está en llamas y tus hijos se han ido”.

Rango. Se encuentra en Europa central, septentrional y es muy común y extendida en Gran Bretaña.

Hábitat. Esta mariquita se presenta en una amplia gama de hábitats y es un habitante familiar del huerto.

Estado. Es muy común en Gran Bretaña.

Amenazas. Este escarabajo es muy común y no se encuentra amenazado.

Conservación. Las acciones de conservación no se han dirigido a esta especie.


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