Mariposa Apolo (Parnassius apollo)

mariposa apoloLa mariposa Apolo (Parnassius apollo) es una hermosa mariposa blanca decorada con grandes manchas negras en las alas anteriores y el ala posterior posee dos grandes ocelos rojos con núcleo blanco, cercados por un anillo negro. La forma y color de los ocelos pueden variar en tamaño y forma dependiendo de la ubicación de la mariposa y el color rojo brillante con frecuencia se desvanece en el sol, haciendo que los ocelos de las mariposas mayores parezcan más naranja. Las alas son brillantes con los bordes ligeramente transparentes y algunos individuos son más oscuros (melanismo), un fenómeno generalmente común en muchas mariposas. Las orugas de esta especie son de color negro aterciopelada con manchas de color rojo-naranja a lo largo de los lados. Además de existir una gran cantidad de variación individual en la apariencia de la mariposa Apolo, se han descrito una serie de subespecies.

Español: Mariposa Apolo.


Talla: Envergadura: de 7 a 8,4 cm.

Biología. Los adultos pueden verse en pleno verano alimentándose del néctar producido por las flores. Las hembras ponen los huevos y las larvas pasan el invierno protegidas por el huevo y eclosionan en la primavera del año siguiente. Las larvas resultantes se alimentan de uva de gato (Sedum album) y siempreviva (Sempervivum). Cuando la oruga está completamente crecida, crea un capullo donde se esconde y del que más tarde la mariposa adulta emerge.

Rango. La mariposa Apolo se encuentra en toda Europa incluyendo Fennoscandia y en Asia central.

Hábitat. La mariposa Apolo habita praderas de las montañas y pastos de hasta 2.000 metros sobre el nivel del mar donde hay mucho néctar de flores. Las orugas requieren plantas de uva de gato (Sedum album) y la siempreviva (Sempervivum) que crecen en afloramientos rocosos o de grava estéril. Los estudios han demostrado que para esta especie es vital los afloramientos rocosos (uva de gato y plantas siempreviva) que están situados en las proximidades de prados y otras áreas ricas en néctar.

Estado. La mariposa Apolo está clasificada como Vulnerable (VU) en la Lista Roja de la UICN y figura en el Apéndice II de CITES.

Amenazas. La hermosa mariposa Apolo es muy apreciada por los coleccionistas que buscan tener la mayor cantidad de variedades posible. Si bien se cree que la captura excesiva ha causado que la población disminuya en algunas áreas de España e Italia, se cree que el cambio de hábitat es una amenaza mucho más importante para la supervivencia de esta especie. Las plantaciones de coníferas, la sucesión de un hábitat adecuado a matorrales, la agricultura y la urbanización, han reducido el hábitat de la mariposa Apolo. El cambio climático y la lluvia ácida también están implicados en este declive de la biodiversidad de Fennoscandia. Además, los vehículos de motor se han citado como una de las causas de la mortalidad de la mariposa; los vehículos en un sistema de autopista cerca de Bolzano en Tirol del Sur, Italia, prácticamente acabaron con la carrera de la mariposa Apolo.

Conservación. Existen leyes para proteger a la mariposa Apolo en muchos países y también se encuentran enumeradas en el Apéndice II de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES) que restringe el comercio de esta especie. A pesar de esto, estas leyes se centran en la protección de los individuos en lugar de su hábitat, por lo que pueden hacer poco para mitigar la amenaza más grande que enfrentan las poblaciones. Afortunadamente hay una serie de proyectos de trabajo específicamente para salvar este insecto Vulnerable. Un programa de conservación en el Parque Nacional Pieniny resguarda una subespecie de la mariposa Apolo que había disminuido a sólo 20 ejemplares en la década de 1990 a través de una combinación de reproducción en cautiverio y protección del hábitat. En el suroeste de Alemania, los conservacionistas están trabajando con los pastores para garantizar condiciones favorables para la mariposa que comparte su hábitat de pastizales con las ovejas. Por ejemplo, los períodos de pastoreo se han modificado para evitar que la mariposa Apolo sea pisoteada en la etapa de larva. Con la continuidad de ese tremendo esfuerzo, hay esperanzas para esta hermosa mariposa.