Manglares

Los manglares se encuentran siempre a lo largo de las costas, en zonas tropicales y subtropicales del planeta. Allí las plantas deben ser capaces de vivir en agua salada, esto se conoce como halófila, que significa amante de la sal. Los manglares generalmente suelen alinearse junto a los estuarios, donde los ríos de agua dulce desembocan al océano, el agua es salobre, o sea, una mezcla de agua dulce y salada. A medida que el agua sube y baja todos los días con las mareas, la salinidad también cambia y por ello los manglares tienen que adaptarse a la salinidad cambiante. Sus hojas se han adaptado especialmente con glándulas que segregan la sal absorbida, además de una cubierta cerosa (cutícula) que evita la pérdida de su propia agua. Esto permite que las plantas de mangle vivan en un ambiente salado sin secarse.

Los manglares están amenazados por la destrucción del hábitat, ya que el hombre los ha talado para el desarrollo de las playas. Su pérdida desencadena un aumento de la erosión, la pérdida de especies animales, así como el aumento de los daños causados por tormentas. En muchos lugares es ilegal cortar un árbol de mangle.

Animales que se encuentran en este hábitat

Los manglares son ricos hábitats repletos de animales como la garza blanca, el ibis blanco, el pelícano marrón, las fragatas, los cormoranes, los cucos de manglares, las garzas, manatíes, monos, tortugas, lagartos, halcones de cola roja, las águilas, tortugas marinas y cocodrilos. Las raíces del mangle albergan a animales más pequeños como el cangrejo del árbol de mangle, el cangrejo manchado de manglar, caracoles, lapas, ostras, mejillones, anémonas y esponjas. Debido a que tienen una espesa vegetación y que son ricos en materia orgánica (hojas caídas, brotes, semillas, cortezas),  proporciona alimentos para todos.  Muchas especies de peces también se alimentan allí incluyendo al macabijo, sábalo, sargo, corcobados, pargos, gar, salmonetes y lunares. Además se encuentran otros invertebrados como gusanos, protozoos, bacterias. Las bacterias son muy importantes en los manglares, ya que actúan como descomponedores de la materia orgánica.

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Plantas que se encuentran en este hábitat

En los manglares no hay una gran diversidad de plantas, existen tres tipos de mangles: el negro, el rojo y el blanco. La especie más común en los pantanos continentales es el mangle negro. Este tiene raíces que se inclinan fuera del agua para alcanzar el aire, algo muy importante para la planta que tiene la mayor parte de sus raíces bajo el agua, donde el intercambio de gases es pobre. Estas raíces se llaman neumatóforos.


Los mangles rojos forman los manglares costeros más comunes. Tienen extrañas raíces arqueadas, llamadas raíces soporte. Estas raíces crecen hacia abajo saliendo del tronco del manglar hasta que llegan a la superficie del agua, donde se ramifican y forman una espesa red que proporciona refugio para muchas especies animales. Los mangles rojos situados junto al mar son de vital importancia para su hábitat, ya que atrapan arena. Esto retarda la erosión costera y construye una base para que otras plantas puedan crecer como la uva de mar, el botoncillo, los pinos, helechos, mangles blancos y negros. Los mangles rojos también protegen a la costa mediante la desaceleración de tormentas y maremotos.

El mangle blanco crece más hacia el interior del agua, por lo que no necesita raíces arqueadas o estructuras especiales para alcanzar el aire.

 


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