Lucio europeo (Esox lucius)

lucio eruropeoEl lucio europeo (Esox lucius) es probablemente el pez más codiciado por los pescadores de caña. Es un depredador tanto en la naturaleza como por su apariencia. Tiene un cuerpo largo de forma casi cilíndrica. La cabeza relativamente larga tiene una boca que parece un pico de pato abierta hacia arriba. Las aletas dorsal y anal están colocadas bien atrás del cuerpo, el color varía en correspondencia con el hábitat, los que viven en aguas libres de malezas por lo general tienen manchas verdes y amarillas, los de aguas salobres son más amarillentos. Con la edad se vuelven más oscuros, los adultos se tornan de color marrón o grisáceo.

El lucio europeo es objeto de innumerables historias de origen dudoso, establecer el peso del ejemplar más grande de la historia en el Reino Unido es casi tan difícil como decir si realmente un pez de semejante tamaño fue capturado. De acuerdo con el Club de Pescadores de Lucio de Gran Bretaña, el récord lo tiene uno atrapado en Llandegfedd Reservoir, Gales en 1992. Ese pez pesó 46 libras 13 oz (21,3 kg) . Existe un registro escocés que data de 1945 que se refiere a un pez capturado en Loch Lomond que pesaba 47 libras 11 oz (21,6 kg).

Tallas: Longitud: machos de 25 a 100 cm, hembras hasta 150 cm. Peso: hasta 35 kg.

Biología. El Lucio europeo desova desde finales de marzo hasta principios de mayo, generalmente en aguas poco profundas y con frecuencia usando el mismo lugar año tras año. El proceso de desove puede durar varias semanas y el número de huevos varía con la edad y el tamaño de la hembra. Un pez grande puede producir hasta medio millón de huevos. Los huevos son pegajosos y se adhieren a las plantas, la eclosión ocurre después de 10 a 15 días. En esta etapa las crías no tienen piezas bucales adecuadas y se mantienen asociadas a las plantas. Una vez que los alevines puedan nadar libremente se alimentan principalmente de pequeños organismos, pero una vez que alcanzan una longitud de cinco centímetros, comienzan a aprovecharse de otras larvas de peces y renacuajos. Una vez que sobreviven a estas primeras etapas crecen rápidamente, en ocasiones alcanzando un peso de un kilogramo en tres años. Los machos maduran a la edad de dos años y las hembras a los cuatro.

Esta especie atrapa su comida en gran parte por el sigilo y la velocidad que alcanza tomandola desprevenida. Un gran lucio adulto comerá cucarachas, alburnos, perca, trucha, salmón e incluso otros miembros de su propia especie. Además puede alimentarse de ranas, tritones, cangrejos de río y se ha sabido que puede atrapar patitos y pequeños mamíferos.

Rango. El lucio europeo se encuentra en muchos países de latitud norte, incluyendo los EE.UU. (al norte de las praderas), el sur de Canadá, el Reino Unido y la mayor parte de Europa (excepto Iberia), el oeste de Escandinavia, los países bálticos, Rusia del sur hacia el Mar Caspio y hacia el este por el sur de Siberia hasta el estrecho de Baring.

Habitat. Se puede encontrar en muchos cuerpos de agua siempre que haya mucho oxígeno y un pH neutro o alcalino. Se encuentra en lagos con abundante vegetación, ríos y arroyos. De vez en cuando se aventura en aguas salobres.


Estado. El lucio europeo está clasificado como de Preocupación Menor (LC) en la Lista Roja de la UICN.

Amenazas. Aunque esta especie necesita aguas con alta concentración de oxígeno y baja acidez, no parece existir ninguna amenaza para su población en el Reino Unido. A pesar de esto se cree que pueda existir un exceso de pesca en otros países europeos (cifras de 1999).

Conservación. El lucio europeo es un pez muy apreciado para la pesca deportiva y en el Reino Unido se lleva a cabo la temporada de pesca con caña (16 dejunio al 14 de marzo  ), siempre y cuando se tengan una licencia para este tipo de pesca. No existen medidas específicas de conservación para el lucio aparte de las leyes generales que rigen la contaminación de los ríos y los cuerpos de agua.

Esta especie se ha introducido en ríos de varios países para proporcionar su pesca deportiva  y en algunos casos han causado problemas ecológicos adversos. La introducción deliberada de lucios europeos a los estanques para eliminar peces no deseados es una práctica frecuente en algunas áreas y debe ser monitoreada cuidadosamente.


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