Liquen (Ramalina maciformis)

liquenLos líquenes rupícolas se han adaptado a ambientes desérticos, el Ramalina maciformis crece en cuatro formas principales. La primera y la forma típica de este liquen fruticoso (arbustivo) es tupido o como correa y caracterizado por tener un tallo erecto (el cuerpo principal) con amplios lóbulos ondulados que están trenzados y en forma de cinta. El tallo está unido al sustrato sólo por su base. La segunda apariencia tiene una forma similar pero con muchas proliferaciones de la superficie superior de tal manera que parecen plumas. La tercera forma tiene un tallo más compacto y densamente cubierto de botones. La cuarta forma tiene lóbulos muy amplios que se dividen con frecuencia en partes iguales que estiradas pueden alcanzar hasta 14 centímetros de largo.

Biología. Los líquenes son un grupo único de organismos que tienen dos componentes, un hongo (llamado el “micobionte”) y un alga o cianobacteria (llamado “fotobionte”) que viven en una estrecha relación simbiótica. El hongo produce el tallo que alberga el alga o cianobacteria, proporciona la protección y la creación de condiciones óptimas para que los fotobiontes realicen la fotosíntesis. Este proceso produce azúcares y nutrientes que luego pueden ser utilizados por el hongo.


Al igual que otros líquenes, el ramalina maciformis es poikilohydric, es decir, el liquen puede desecarse (secar) completamente y suspender la fotosíntesis hasta que las condiciones sean más favorables. Esta especie se somete a una hidratación diaria y desecación por el patrón regular de los días de calor y la formación de rocío por las noches. Tiende a ser fotosintéticamente activo en temperaturas más frías pero puede permanecer activo en temperaturas más altas, incluso sobrevivir a temperaturas de hasta 80 grados centígrados. En los desiertos, los líquenes con componentes de cianobacterias como es el caso del ramalina maciformis, son importantes ya que proporcionan la mayor parte de nitrógeno constante para el ecosistema.

Rango. El ramalina maciformis se encuentra en el desierto de Negev de Israel y en la isla de Marawah, en la costa de los Emiratos Árabes Unidos.

Hábitat. El ramalina maciformis crece en piedras calizas y pedernales en hábitats desérticos.

Estado. El ramalina maciformis aún no ha sido clasificado por la UICN.

Amenazas. Siendo un grupo de crecimiento lento de hongos y algas o cianobacterias, los líquenes son extremadamente sensibles a la contaminación del aire por lo que pueden usarse como indicadores del grado de contaminación de un ecosistema. El ramalina maciformis se ha caracterizado por ser extremadamente sensible a la contaminación de los emplazamientos industriales, las poblaciones más cercanas a dichos sitios tienen una mayor cantidad de minerales tóxicos en los tejidos. Esta especie es también potencialmente vulnerable a actividades perjudiciales como la conducción fuera de carreteras.

Conservación. El ramalina maciformis no ha sido objeto de ninguna medida de conservación conocida.


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