Liquen boreal (Erioderma pedicellatum)

liquen borealConocido como el “oso panda” de los líquenes debido a su extrema rareza, el liquen boreal es una especie de “hoja” que crece en las ramas y troncos de los árboles. Cuando está hidratado tiene un color gris azulado, pero cuando se seca va de gris oscuro a gris marrón. Los bordes de este liquen normalmente se enrollan para exponer las partes inferiores blanquecinas.

Tamaño: Diámetro: de 2 a 5 cm.


Biología. Los líquenes están constituidos por dos organismos diferentes, un “micobionte” (un hongo) y una ficobionte (ya sea un alga que es una planta simple o una cianobacteria que es una bacteria capaz de realizar fotosíntesis) que viven juntos en una asociación simbiótica. El ficobionte en el liquen boreal es una cianobacteria. La presencia de las cianobacterias hace que esta especie sea particularmente sensible a la contaminación atmosférica, tal es el caso de la lluvia ácida.

Rango. El liquen boreal se encontraba en Noruega, Suecia y Canadá (existía una población en Nueva Brunswick, Nueva Escocia y una población Atlántica en Terranova). Se piensa que la especie está restringida a dos poblaciones distintas: la población boreal de Terranova y la población del Atlántico enormemente empobrecida en Nueva Escocia.

Habitat. Las poblaciones restantes se encuentran en los bosques frescos, húmedos, bosques viejos de coníferas y crecen principalmente en los troncos de abeto balsámico (Abies balsamea). En Europa creció en los bosques templados, principalmente en las ramas de abetos rojos (Pecea abies).

Estado. Está clasificado como En Peligro Crítico en la Lista Roja de la UICN.

Amenazas. Además de ser muy sensible a los contaminantes atmosféricos como la lluvia ácida, el liquen boreal es extremadamente vulnerable a la pérdida de hábitat. La tala forestal no sólo elimina el sustrato para los líquenes, sino que también altera el microclima del bosque, un factor al que esta especie es particularmente susceptible. Debido a los impactos de la pérdida de hábitat y la contaminación del aire, la población del Atlántico se ha reducido en más de un 90 por ciento en las últimas dos décadas.

Conservación. La población de liquen boreal del Atlántico está protegido en Canadá bajo la Ley Federal de Especies en Riesgo (SARA) y es el centro de una estrategia de recuperación en curso. Se están haciendo esfuerzos a través de la compra de tierras y acuerdos con los propietarios de tierras para proteger formalmente áreas de bosques que albergan a esta rara especie. Por otra parte, los conservacionistas están participando con los administradores de bosques privados y el gobierno para fomentar su participación en la asignación de hábitat para el liquen boreal y la implementación de planes de gestión que eviten la pérdida de su hábitat.


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