Leptoria phrygia (Leptoriaphrygia)

leptoriaEl coral Leptoria phrygia forma montículos grandes de forma irregular cubiertos por una densa laberíntica red de crestas y valles ondulados, es un componente notable de muchos arrecifes coralinos del Índico y Pacífico Oeste. Cada montículo comprende una colonia de pólipos que son animales como anémonas que secretan un esqueleto duro. Mientras que algunos corales formadores de colonias se componen de pólipos que están separados individualmente por paredes duras, en esta especie los pólipos forman filas que comparten una pared común y sólo se pueden distinguir por las bocas de separadas de estos. Estas bocas están situadas en los valles entre la red de crestas formadas por las paredes compartidas, los lados de las extremidades atrapan pequeñas partículas de alimentos. Al igual que muchos corales, el Leptoriaphrygia exhibe una variedad de colores apareciendo crema, marrón o verde; los valles y crestas suelen mostrar colores contrastantes.

Talla: Longitud: las colonias pueden ser de varios metros de ancho.

Biología. Al igual que muchas especies de corales, el Leptoriaphrygia es zooxantelado, lo que significa que sus tejidos contienen una gran cantidad de algas unicelulares llamadas zooxantelas. El coral y las algas tienen una relación simbiótica en la cual las algas obtienen un entorno estable dentro de los tejidos del coral mientras que el coral recibe nutrientes producidos por las algas a través de la fotosíntesis. Al aprovechar la energía del sol de esta manera, los corales son capaces de crecer rápidamente y formar grandes estructuras de arrecifes, pero se ven obligados a vivir cerca de la superficie del agua.

Esta especie es capaz de reproducirse de manera asexual ya que los pólipos proliferan a través de la producción de clones y también por reproducción sexual. Como una especie de hermafroditas, cada colonia de Leptoriaphrygia produce esperma y huevos que son liberados simultáneamente en un evento de desove único anual que tiene lugar durante varios días. El momento exacto de la liberación está ligada a la temporada ya la fase de la luna. Por ejemplo, las colonias de Leptoriaphrygia en Australia desovan en diciembre durante el último cuarto del ciclo lunar. Los huevos fertilizados se desarrollan en larvas planctónicas que viajan a través de la columna de agua antes de asentarse y metamorfosear en pólipos sésiles.

Rango. Está ampliamente distribuido en todo el Índico y  Pacífico Occidental. Las colonias se encuentran desde la costa este de África, al este a través del Océano Índico hasta el Pacífico Occidental, al norte hasta el sur de Japón y por el sur hasta el centro-este de Australia.

Hábitat. Se encuentra principalmente en entornos tropicales de arrecifes poco profundo, sobre todo en la parte superior del arrecife. Normalmente se encuentra a profundidades de entre 3 y 15 metros, en ocasiones se puede encontrar en profundidades más someras y profundas pero es poco probable que se encuentre a menos de 30 metros.

Estado. Está clasificado como Casi Amenazado (NT) en la Lista Roja de la UICN y figura en el Apéndice II de CITES.


Amenazas. Alrededor de un tercio de los corales constructores de arrecifes del mundo están amenazados de extinción. La principal amenaza para los corales es el aumento de la temperatura del mar asociado al cambio climático. Esto conduce a la decoloración de los corales y a la expulsión de las algas simbióticas que dejan a los corales débiles y vulnerables a una variedad cada vez mayor de enfermedades dañinas. Se espera que el cambio climático cause incidentes climáticos más extremos e incremente la acidificación del océano, lo que afectaría la capacidad de los corales para formar un esqueleto. Estas amenazas globales se ven agravadas por amenazas localizadas de contaminación, las prácticas destructivas de pesca, las especies invasoras y el desarrollo humano.

Además de estas amenazas, el Leptoriaphrygia se apunta para el comercio de acuarios, en el 2005 se  exportaron de Indonesia 582 piezas. Aunque esta especie es actualmente abundante y generalizada, la pérdida de hábitat de los arrecifes de coral indica que está disminuyendo y con tantas amenazas potenciales para su supervivencia, podría estar rápidamente en peligro.

Conservación. Al igual que todas las especies de coral, el Leptoriaphrygia está incluido en el Apéndice II de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES), lo que significa que todo el comercio internacional está estrictamente controlado mediante el uso de permisos y cuotas anuales. Esta especie está dentro de varias áreas marinas protegidas en toda su gama. Las medidas específicas de conservación recomendadas para el Leptoriaphrygia incluyen la realización de amplios estudios de la población, biología y ecología, así como más investigación sobre las amenazas existentes y potenciales. Además, se requiere la ampliación de la red de áreas protegidas junto con los esfuerzos para restablecer la especie en las regiones donde se ha perdido o ha sufrido graves descensos. Por último, en respuesta a la amenaza del cambio climático, se está llevando a cabo la reproducción artificial y la conservación de esperma y óvulos que sean necesarios para proteger a esta especie de la completa extinción.


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