Lepas anatífera (Lepas anatifera)

lepasEl lepas anatífera dio lugar a una de las más extrañas de las creencias de origen animal, la cubierta en forma de corazón o “cúpula”, es de color blanco calcáreo y tiene líneas negras que se asemejan a la cabeza de la barnacla Brantaleucopsis. Por el hecho de que las barnaclas raramente anidan en Gran Bretaña, nadie había visto jamás sus huevos o nidos. Fue supuesto, por lo tanto, que “crecían en los tablones de los buques” y los pájaros finalmente emergían llenos de plumas y salían volando. Esta curiosa teoría también proporciona una manera conveniente de la prohibición de la Iglesia sobre el consumo de carne los viernes. Ya que la barnacla obviamente “no nace de la carne” sino de un percebe y podría ser comido no sólo los viernes sino en toda la Cuaresma.

Tallas: Tamaño de la concha: hasta 50 mm.

Biología. Esta especie es un crustáceo marino pero a diferencia de muchos otros miembros de su clase,  es hermafrodita, lo que significa que tiene ambos órganos sexuales, masculinos y femeninos. Sus huevos se convierten en larvas que nadan libremente a la deriva con las corrientes oceánicas como uno de los tantos animales que componen el zooplancton.

A medida que se desarrollan, las larvas se adhieren a un objeto por medio de un tallo fuerte o “pedúnculo”. Una vez que se han unido a un objeto no se mueven de nuevo a menos que sean arrancados por accidente. A medida que crecen desarrollan un aparato de alimentación cubierto de estructuras similares a las plumas que filtra las partículas de comida del agua que pasa la corriente por encima de ellos. Este filtro puede ser rápidamente retirado dentro de la cabeza de hueso duro cuando se siente amenazado.

Si crecen en números suficientes en el casco de un barco, aunque aumentan la resistencia del buque en el agua, tienen que ser retirados cuando el buque esté en dique seco. Fueron considerados un manjar en algunas partes del mundo. Incluso en Cornwall, si un barco llegaba con los racimos de lepas anatífera fijadas al casco, eran removidos y cambiados por comida.

Rango. Se encuentran en la mayor parte de los mares templados del mundo.

Hábitat. Esta especie se encuentra unida a las rocas, los tablones de madera de los barcos, madera a la deriva,  de hecho, cualquier cosa flotante o fija que se sumerja bajo la superficie marina. Algunas especies también se han encontrado adjunta a los cuerpos de las ballenas.


Estado. Común.

Amenazas. Son comunes alrededor de la costa británica y con excepción de la siempre presente amenaza de la contaminación del mar, no están actualmente en peligro.

Conservación. No aparece como una especie amenazada por lo que actualmente no existen programas de conservación.


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