Lamprea de río (Lampetra fluviatilis)

lampreaLa lamprea de río es uno de los vertebrados vivos más primitivos en la actualidad. Se les conoce como ciclóstomos, que significa “boca redonda” y se refiere al hecho de que no tienen mandíbula, en su lugar posee una boca en forma circular. Una característica primitiva adicional es que el esqueleto se compone de cartílagos y no de huesos. Son similares en forma a las anguilas y tienen siete aberturas branquiales redondas (conocidas como poros branquiales) sobre los lados de la cabeza. La lamprea de río se puede distinguir de otras lampreas ya que tiene dos aletas dorsales separada y sólo unos pocos dientes alrededor de la boca. Es de color gris azulado o verde en la parte posterior y los lados, mientras que la parte inferior es de color blanco. Las larvas de las diferentes lampreas son muy similares en apariencia.

Tallas: longitud: de 17 a 50 cm.


Biología. Aunque existen algunas poblaciones en las que el ciclo de vida se lleva a cabo en aguas dulces, por lo general la lamprea de río es anádroma, los adultos migran al mar y vuelven al agua dulce para desovar. Al llegar a una zona de reproducción adecuada, un macho se enrosca y crea un hoyo en el lecho del río. A continuación, se adhiere a la parte posterior de la cabeza de una hembra con la boca y la rodea con su cuerpo. Los huevos son depositados, fertilizados externamente y cubiertos con arena, un número indeterminado de machos pueden estar implicados y una hembra puede poner hasta 25.000 huevos de esta manera. Después del desove los adultos mueren. Las crías eclosionan ciegas y luego pasan de cuatro a seis años enterradas en el sustrato, filtrando partículas orgánicas del agua. Después de madurar, los adultos viajan al mar donde viven alrededor de dos veranos antes de regresar a desovar. Cuando están en el mar se alimentan de la carne de los peces y de fluidos corporales al pegar su boca a pequeños peces y succionar en la carne. Los romanos, los vikingos y británicos medievales consideraban las lampreas de río y de mar como manjares.

Rango. En el Reino Unido, la lamprea de río tiene una amplia distribución y se encuentra en muchos ríos del sur del Gran Glen, Escocia. En otras partes la especie se encuentra en Europa occidental desde el Mediterráneo occidental al norte de Noruega, Suecia y Finlandia.

Hábitat. La lamprea de río habita en ríos de aguas  de gran calidad.

Estado. Está clasificada como de Preocupación Menor (LC) en la Lista Roja de la UICN. Listada en el Anexo III del Convenio de Berna, los anexos II y V de la Directiva de Hábitats de la EC y en la Lista 3 del Reglamento de Conservación desde 1994.

Amenazas. La contaminación, las obras de ingeniería fluvial y los cambios de uso del suelo han afectado a esta especie.

Conservación. Las fuertes poblaciones del Reino Unido son de importancia internacional y su protección es fundamental para que la especie sea conservada. Se han propuesto un número de áreas como candidatas para Zonas Especiales de Conservación (ZEC). Las zonas elegidas apoyan poblaciones fuertes y reflejan la distribución geográfica de la lamprea de río en el Reino Unido, así como la gama de las características del hábitat requerido por la especie. Aunque esto debería contribuir a mejorar el estado de conservación de este pez primitivo en el Reino Unido, se ha observado que se necesitarán medidas adicionales para conservar la especie, por lo que  se han realizado varios Proyectos y Planes de Acción para proteger las tres especies de lamprea que se encuentran en el Reino Unido con el fin de orientar su conservación. El Proyecto Ríos del Reino Unido está ayudando a conservar esta especie.


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